隨著固態硬碟(SSD)市場快速成長以及SATA III SSD逐漸普及,消費類/用戶端SSD開始邁向已滲透於企業端的更高資料傳輸介面—PCIe發展。特別是在PCIe通道搭配NVMe協議帶來更高頻寬與低延遲效能的加持下,正推動SSD市場快速過渡至PCIe。

根據市調公司Trendfocus的資料顯示,2016年Q1整體SSD市場銷售量已逾3千萬,儲存容量更高達10EB,這一強大的成長動能主要來自PC用戶端,以及資料中心、雲端與伺服器等企業端應用。

20160713 SSD NT31P2 SSD市場持續在儲存容量與單位銷售量方面快速成長 (來源:Trendfocus/Marvell提供)

延續SSD的市場成長動能,三星、美光(Micron)等原廠陸續推出用戶端PCIe SSD,加速用戶端SSD過渡至次世代儲存介面,邁威爾科技(Marvell)與慧榮科技(Silicon Motion)等IC業者也競相發表新一代PCIe NVMe 1.2 SSD控制器晶片,預計今年將有更多的PCIe SSD上市,並進一步帶動PC、主機板等相關業者迅速導入。

繼三星推出PCIe NVMe介面協議的M.2 SSD,美光在今年的台北國際電腦展(Computex)上發表其首款PCIe NVMe用戶端SSD,從企業級PCIe SSD擴展至用戶端儲存新階段。美光科技Client SSD與NAND元件團隊產品行銷經理Shawn Adams指出,「這是美光首次跨足用戶端PCIe NVMe SSD領域,因為我們看到消費類應用持續轉型小尺寸SSD的需求顯著,而這必須要由PCIe NVMe來實現。」

Shawn Adams介紹,最新的2100系列是專為英特爾平台最佳化的設計,使用者可以在所有用戶端的應用中隨插即用;此外,它還結合美光持續進展的3D NAND技術以及PCIe NVMe介面協議,不僅儲存密度大幅提高,並能以最小外形提供高效能的運算體驗,適用於高階工作站、系統或遊戲與視訊擷取等應用。美光2100 PCIe NVMe SSD目前仍在進行效能測試中,預計在今夏正式量產。

20160713 SSD NT31P1 美光首款用戶端PCIe NVMe SSD即將量產,搭載慧榮SM2260控制器 (來源:慧榮科技)

根據慧榮科技表示,美光的2100系列正是採用了該公司即將量產的最新PCIe SSD控制器SM2260。慧榮在Computex發表兩款支援3D SSD的控制器解決方案,包括SM2258 SATA 6Gb/s與SM2260 PCIe NVMe 1.2 SSD控制器,並搭配Enhanced NANDXtend韌體,主要在於支援TLC NAND,但也可支援3D MLC NAND。

慧榮指出,最新的SM2260 SSD控制器+3D NAND的解決方案相容於各家廠商的NAND,目前除了美光以外,ADATA也採用了這款解決方案,預計很快地就可以在市場上看到相關產品發佈。

另一家長期耕耘SSD儲存領域的Marvell也在Computex發表第四代PCIe控制器Eldora——88SS1093,支援PCIe G3x4 NVMe協議以及U.2 (2.5吋)與M.2兩種尺寸,瞄準PC、資料中心與雲端市場。

20160713 SSD NT31P3 光寶科技針對PC與資料中心推出PCIe SSD——CX2與EP2,採用Marvell Eldora Gen3x4 NVMe控制器,據稱可達到290K的隨機讀取IOPS (來源:Marvell)

Marvell SSD事業單位技術行銷總監Sheng Huang介紹,光寶科技(LiteOn)最近推出的兩款PCIe SSD——包括CX2針對需要較低功耗的PC OEM以及EP2用於性能要求較高的資料中心/企業級SSD,就採用了Marvell的Eldora 88SS1093。

此外,Marvell Eldora PCIe G3x4 NVMe還應用在東芝(Toshiba) Canopus ASIC、希捷科技(Seagate Technology)可達到10GB/s連續讀寫的Nytro XF1440 PCIe SSD,以及美光與希捷合作開發的7100系列資料中心/企業級PCI SSD,搭配美光16nm eMLC,可實現200K隨機讀取IOPS。

Sheng Huang指出,Marvell將透過與更多客戶合作的方式,持續推動從MLC過渡到TCL與3D NAND市場,以及從SATA過度至PCIe,進一步推動SSD市場成長。他並預計在今年年底前就可以看到更多的PCIe產品上市。