因為紡織大廠MAS Holdings與電子製造服務大廠Flex (即偉創力- Flextronics International)的攜手合作,印刷油墨與導電紗線(conductive yarns)可望於今年稍後大量應用於服裝生產;這兩家公司近日展示了一種嵌入了18顆LED的安全服裝,採用將在今年稍後量產的新開發材料。

Flex消費性電子事業群資深總監Lenny Richiuso 表示,兩家公司正在進行材料、連接器、封裝以及天線等技術的合作,以填補紡織業與電子產業之間的一些差異;Flex正在測試數個種類以及來自不同供應商的印刷油墨與導電紗線,該公司認為可穿戴裝置依據傳輸距離、耗電量以及資料方面的需求,會採用種類廣泛的材料。

Richiuso表示:「我們正在起草基礎規格並建立列表;」Flex預計在今年底能完成整合了電子元件、並能耐受一般洗滌程序的運動服裝測試:「我們已經在這方面取得一些進展,很快會有解決方案。不過衣物烘乾是未來還需克服的挑戰,我們得讓那些服裝耐受高溫以及翻滾。」

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紡織大廠MAS Holdings與電子製造服務大廠Flex展示即將在今年稍後推出的LED運動裝原型
(來源:MAS Holdings)

MAS Active設計總監Kireety Madiraju表示,目前MAS生產的智慧運動裝,是將電子裝置縫在特製的口袋裡,未來的產品則會讓電子元件與布料結合:「使用者能把這些衣物當作普通衣物那樣對待,而且穿起來的感覺也是一樣的;」該類服裝首先會鎖定慢跑者、自行車騎士以及建築工人等應用市場,之後將擴展到支援第一線緊急救護人員使用。

此外Flex正在為可穿戴裝置測試新一代的材料、設計以及通訊頻率,預計今年年底可以開始量產專屬低功耗天線;Richiuso表示:「現在人們身上到處都是電子裝置,他們會需要以無線方式連結這些裝置。他進一步指出,很多人理所當然認為訊號撞到牆就會反彈,但如果我們在身體後方有一顆感測器,嘗試與身體前方的手機通訊,而身處於沒有牆可以反彈訊號的空曠處,該用哪種天線才正確?」

MAS與Flex兩家公司也在探索感測器應用於心律、呼吸、水份以及乳酸與其他化學成份等生物標記的監測,並與感測器製造商與研究機構進行合作。此外Richiuso透露,他們正在測試數種用於電子與服裝互連的技術,包括利用特製導電材料的拼接技術:「今天應用於可穿戴裝置的標準互連是壓扣(snap),雖然簡單可是太笨重,也會讓穿戴者不舒服。」

Madiraju補充:「我們應該要感覺不到服裝裡的互連;」而將新一代的服裝式可穿戴裝置推向大量市場,是克服相關新材料與製程技術相對較高成本的關鍵:「在這方面,成本是一個市場接受度的短期障礙。」不過他婉拒透露所展示的LED服裝原型成本。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Wearables Don Secret Materials,by Rick Merritt)