1994年8月16日,史上第一支智慧型手機IBM Simon誕生,接著蘋果(Apple)iPhone 3G,以及其他廠牌智慧型手機陸續問世後,智慧型手機市場開始爆炸性成長。隨著智慧型手機普及度越來越高,業者們開始以內建最先進功能的智慧型手機刺激消費者換機,不過,全球智慧型手機出貨量依舊逐漸走向飽和,且呈現衰退態勢。難道市面上功能相近的高階機種已無法吸引消費者的目光?未來什麼樣的殺手級應用能再度刺激智慧型手機市場的成長?

出貨量衰退不代表就此「退場」

首先來看看各市調單位對於智慧型手機出貨成長的預測。事實上,各家研究單位都不太看好2016年智慧型手機出貨量。國際數據資訊(IDC)預測,2015年將是智慧型手機出貨量成長率數字兩位數成長的最後一年,2015年全球智慧型手機出貨量達14.4億支,年成長率達10.4%;而2016年第一季全球智慧型手機出貨量達3.349億支,比起2015年同期的3.344億支,只多了50萬支,年成長率幾乎呈現停滯。Strategy Analytics更預測,2016年第一季智慧型手機成長率衰退3%,出貨量達3.35億支。

Gartner也有相近的預估。該單位表示,2016年全年全球智慧型手機銷售量將達15億支,相較2015年,年成長率僅7%,這是智慧型手機問世以來,首次出現個位數成長的情況。另外,Gartner認為,2016年整體手機市場出貨量將達19.43億支,比起2015年的19.17億支,成長少得可憐,因此,Gartner亦預計全球智慧型手機二位數成長的時代已經結束。

TrendFroce最新報告則顯示,2016年第一季全球智慧型手機出貨約2.92億支,季衰退18.6%,與2015年同期相比衰退1.3%。衰退的主要原因在於智慧型手機市場趨近飽和,位於領先地位的三星(Samsung)與蘋果成長動能不再,整體出貨量只能倚賴中國品牌在印度等新興市場提升。

從智慧型手機品牌商的市佔率來看,IDC指出,2016年第一季三星仍繼續佔據智慧型手機市場主導地位。

20160801 smartphone NT31P1 表1:2016年第一季智慧型手機前五大排行(單位:百萬支) (來源:IDC,2016年4月)

分析造成智慧型手機出貨量持續衰退的因素,市調機構普遍認為,近年來,中國大陸智慧型手機廠商以戮力推出高性價比機種的模式搶攻市場,使智慧型手機在前幾年的增長速度非常之快。但也帶來中國大陸市場快速飽和,以及智慧型手機平均銷售價格不斷下降的後果。

面對市場研究機構「看衰」智慧型手機出貨量的預測,手機處理器業者有不同的想法。安謀國際(ARM)移動通訊暨數位家庭資深市場經理林修平表示,雖然今年開始,研究機構都質疑智慧型手機的發展已達顛峰,且將開始走下坡,但從手機規格的角度來看,智慧型手機的出貨量仍會持續往下走。

也就是說,從上述各單位的研究報告觀察,即使智慧型手機出貨量即將達到全球21~22億支的飽和量,但在新應用催生新規格,以及新興市場帶動的狀況下,智慧型手機仍然可以持續發展,不會走到「盡頭」。

高通(Qualcomm)則指出,在過去的5年裡,智慧型手機出貨量呈現了驚人的增長,從每年3億增長到了每年15億,整整翻了5倍。且目前全球有超過25億的智慧手機活躍用戶,亞洲約佔1/2。因此過去如此迅速的增長和全球終端滲透的情況下,現在智慧型手機出貨量增速放緩的結果是不可避免的。然而,出貨量增加的速度減弱並不意味著技術發展的停滯。事實上,高通反而認為智慧型手機出貨量的衰退將成為手機相關業者創新的催化劑。

新應用推動換機潮

就ARM與高通的角度來看,新應用將讓智慧型手機再度吸引消費者目光,例如:行動通訊技術的進展、虛擬實境(VR)/擴增實境(AR),以及4K影像的傳輸…等。林修平說明,行動通訊技術各代的更迭,不僅讓智慧型手機有更多新應用可藉此被開發出來;也促使新興市場使用者新一波換機潮。

據了解,全球有許多國家,包括新興或開發國家都已開始停用2G訊號,並將頻譜供給4G通訊技術使用。林修平進一步解釋,開發中國家使用的2G頻譜「理所當然地」被4G所「佔領」時,新興國家的2G功能型手機(Feature Phone)使用者將不得不改用支持4G通訊的智慧型手機。加上新興國家消費者普遍負擔不起高階或旗艦型智慧型手機的費用,對於智慧型手機的售價相當敏感,因此中階與低階慧手機預期成長速度將快於高階機種。

另一方面,4G通訊技術的演進,也將促使智慧型手機有更多新應用可供消費者使用,比如目前電信營運商商用的4G技術支援Cat.4,但隨著4G長程演進計畫(LTE)技術支援Cat.10到Cat.16規範,LTE的資料傳輸速率也將再度提升。林修平認為,現階段4G行動通訊實體層(PHY Layer)資料傳輸速度的成長率將還能成長20~30%。

如此一來,透過無線技術流通的最大宗——影音資料的傳輸,將可從以往的720p解析度,往前邁進至1,080p或2K,甚至4K影音檔案的串流,也能輕鬆搞定,帶給消費者在智慧型手機上更好的影音享受。

不僅如此,近期相當火熱的虛擬實境,也因智慧型手機支援4G通訊技術而加速進駐到智慧型手機中。林修平表示,虛擬實境目前讓消費者仍有微詞的缺點是容易暈眩、裝置無法戴在頭上太久,但這個問題的解決方式之一是提高虛擬實境影像的解析度達2K。如此一來,智慧型手機勢必得支援更高速的行動或無線傳輸技術,消費者才能更加接受行動虛擬實境應用,並為「獲得」此功能而換機。

此外,內建更多感測器並與週遭環境整合提供消費者適切資訊的更智慧化智慧型手機、正持續發展中的Voice-over-LTE或Video-over-LTE、人工智慧(AI)…等應用功能,都將是促使智慧型手機在技術與規格上不斷進展的動力,也將挹注消費者為了新奇應用而購機的興趣。

更重要的是,功能不斷進化的智慧型手機,也將在物聯網(IoT)世界扮演重要角色。林修平強調,物聯網應用中,除了物與物的連結外,人與物的連接也相當重要,而智慧型手機即是人們真正深入物聯網應用的入口。也就是說,未來只要擁有智慧型手機,甚至出門時僅須帶著智慧型手機,使用者一樣可以正常過生活,而無須擔心無法生存,因為住處大門鑰匙、錢包…等生活必須要素,已全數被內建至智慧型手機,成為其中的一個應用程式。

高通則認為,不僅4G通訊技術的演進可為智慧型手機帶來新的廠商機會,5G和802.11ad的創新,以及在迅速演進中的機器學習和虛擬實境等技術,也將扮演推手。

隨著終端外形因素和規格配置的持續發展,無論是手機處理器或手機製造商必須考慮更多能直接影響用戶體驗的新興智慧手機功能。例如,機器學習將幫助智慧型手機變得更加智慧,尤其是在終端能夠和「即時感知」的低功耗感測器相結合的時候。

而全新攝影鏡頭的創新將繼續讓智慧型手機拍攝出的影像變得更好,但不僅是在於畫素更高,而是終端將更好地「理解」所拍攝的圖片。而諸如虛擬實境等應用將憑藉更先進的顯示、沉浸式音訊和360度內容,提供全新等級的沉浸體驗,上述皆是高通相當看重的智慧型手機新興應用。

處理器與時俱進

智慧型手機要具備多樣新功能,功耗與價格也不能因而「嚇到」消費者,此時高效能與低功耗的應用處理器,才能滿足「要馬兒好,又要馬兒不吃草」的要求。

高通指出,未來將持續行動運算演進的基礎技術包括:更快連接、更強處理能力、更高品質、更靈活的顯示、更佳的攝影鏡頭成像、更低功耗、更長的電池續航時間和更快的充電速度。然而,僅僅依靠這些是不夠的,關鍵是在於讓終端變得更智慧、提供更具沉浸式的行動體驗。舉例來說,高通在最新Snapdragon處理器上提供Smart Protect特性,能夠基於應用行為探測惡意軟體。另外,該公司也提供先進的認證方式,包括超聲波指紋辨識、3D語音認證,和虹膜檢測等,讓消費者在體驗多功能智慧型手機帶來的樂趣時,也能兼顧到安全性。

林修平則認為,功耗是下一代智慧型手機最需注意的部份,而ARM新的Cortex-A73核心,將可滿足持續進化的智慧型手機的要求。

殺手級應用:貼近生活與便利性

可以確定的是,智慧型手機的規格與新功能將繼續仰賴科技的進步而前進,但這些新功能必須要是消費者「真正」想要的,才能協助智慧型手機持續維持其市場出貨量。

林修平強調,未來智慧型手機將內建各種花俏、琳瑯滿目的新功能,而這些新功能要成為殺手級應用的條件是——要讓消費者覺得相當必要,能為生活帶來更高的便利性,更重要的是,要貼近人們的生活作息、家庭與親子互動等。

未來智慧型手機勢必將成為消費者生活的重心,並顛覆以往的生活習慣,因此智慧型手機內建的應用得打動消費者、具備更高的安全性。舉例來說,不同使用者裝置間影音資料的串流、購物期間僅須用手機拍下感興趣的商品照片,手機螢幕即可自動顯示該項商品的各項資訊…等等。

而這些消費者渴望、非擁有不可的應用,也將持續推動智慧型手機市場的發展。可以說,單就出貨量來看,智慧型手機似乎已走到盡頭;但若從物聯網或其他應用與技術的發展來看,智慧型手機還有得「玩」。

20160801 smartphone NT31P2 圖說 IDC預測,2015年至2019年不同地區之智慧型手機出貨量比例預估。(資料來源:IDC)