筆者觀察Facebook已經有一段時間,其開放運算計畫(Open Compute Project)已經為各種東西打造了多供應商規格,從伺服器、交換器、100 Gbit/second光學互連,以及GPU伺服器;接著是Oculus以及少數大膽的開發專案,例如Aquila太陽能飛機與OpenCellular太陽能網路熱點,通常是為了擴大網際網路覆蓋率(因此能為Facebook帶來廣告商機)的企業活動。

而現在,Facebook這家社交網路業者最新宣佈的硬體相關計畫,是在其美國加州矽谷的Menlo Park辦公室,打造了一個佔地2萬2,000平方英呎(約618坪)的硬體實驗室;根據Facebook新實驗室的官方部落格介紹,這個據點包括一個EE實驗室以及一個原型製作(prototyping)實驗室,而且後者還擁有豪華的設備,包括:

  • 一座9軸車銑複合加工機(mill-turn lathe),用以製作空對空(air-to-air)與空對地(air-to-ground)雷射通訊應用之客製化雙軸環架(gimbal);
  • 一座5軸直立式銑床(vertical milling machine),用以製作與該公司60GHz通訊系統Terragraph的相關零組件;
  • 一座5軸水刀(water jet),能切割10' x 5'大小、數英吋厚度的材料,如鋁、鋼、花崗岩、石材…等等;
  • 兩座金屬板材剪切機(sheet metal shear)與CNC彎折機(folder machine);
  • 一座CNC布料切割機(fabric cutter);
  • 能支援零件反向工程(reverse-engineering)並將結果轉換成3D電腦模型的三次元量測儀(coordinate measuring machine);
  • 還有電子顯微鏡──別忘了這是在Facebook的實驗室!──以及檢驗零組件故障分析的電腦斷層掃描儀(CT scanner)。

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Facebook新設立硬體實驗室內的9軸車銑複合加工機 (圖片來源:Facebook)

顯然,Facebook想要讓全世界的EE硬體工程師垂涎其工作職缺、爭相投遞履歷;從戰略上來看,我預期該公司也會希望能從只距離幾英哩遠的GoogleX實驗室挖角人才。當然,Google已經從矽谷大廠如HP延攬了全球最優秀的微處理器設計師,為其開發加速度器晶片等元件。

不過針對筆者詢問目前該實驗室有多少工程師,以及是否有人才招募計畫等問題,Facebook還未回覆;請耐心等待更進一步的新訊息。

在此同時,歡迎來到全新的矽谷,並見證如今在電子產業界,原本是由貝爾實驗室(Bell Labs)、Xerox PARC等硬體廠商主導的技術研發活動,是由你每天分享各種美食、寵物照片的社交網路業者所贊助…這對電子產業來說是個瘋狂而美妙的時刻,希望你喜歡!

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Facebook硬體實驗室內的電子顯微鏡(圖片來源:Facebook)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Facebook Opens EE Honeypot,by Rick Merritt)