總部位於美國洛杉磯的機器人開發商inVia Robotics為倉儲物流應用量身打造了兩款協同機器人,號稱是業界首創、支援「把貨物打包裝箱(goods-to-box)」的機器好幫手;這兩款分別名為GrabIt與TransIt的機器人,能為電子商務業者提供從接單到出貨的自動化流程。

不過這些機器人並不會把人類同事的飯碗搶光,inVia的「機器人即服務(Robots-as-a-Service)」模式,是讓電子商務業者能依據業務量多寡以及淡旺季需求變化機器人數量,以提升倉儲管理系統(warehouse management systems,WMS)以及企業資源規劃(enterprise resource planning,ERP)的效率,不必在忙碌時聘僱臨時員工或是在生意減少時裁員。

下面的視訊是InVia的GrabIt 協同機器人示範從倉儲貨架上揀取物品,接著將物品交給TransIt協同機器人送到郵務室準備遞送:

「inVia專利的機器人系統,是世界首創能在倉儲現場打包訂單,其設置就如同我們與客戶LD Products (編按:美國的辦公文具物流業者)合作的案例研究所展示;」inVia執行長暨創辦人Lior Elazary接受EE Times訪問時表示,該公司的機器人以視覺技術取代機械性的精確度,能提供不犧牲性能又具成本效益的解決方案。

藉由先進的人工智慧(AI)與感知演算法,inVia的機器人能在雜亂的倉儲貨架之間定位、識別物品。以下的視訊是inVia與客戶LD Products的案例研究:LD Products利用inVia的「機器人即服務」為倉儲帶來自動化,並可依據業務量變化需求增加或減少機器人數量,不需要增聘或裁減人類員工:

inVia已經正式在全美推出的倉儲應用「機器人即服務」一站式方案,能在一天之內配置完成,與業者現有的WMS與ERP系統合作;在設置完成後,機器人能取代人工從倉儲貨架揀取貨物,並將之遞送到郵務室。GrabIt與TransIt機器人號稱能透過立即執行訂單,加快消費者從網路下單到取得貨物的流程。

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負責從貨架上揀取物品的GrabIt 機器人
(來源:InVia)

GrabIt協同機器人能舉起30磅(約14公斤)的重量,能抓取的物品最小如一副撲克牌,最大寬度則可達24吋(約61公分);它能接觸到的貨架高度可達8英呎(約2.4公尺),可連續工作10小時不必充電。而Transit協同機器人則是會收集單一客戶訂單上的所有物品,然後將之送到郵務室打包裝箱,準備送貨。

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GrabIt 機器人從貨架上拿了一件黑色上衣,將傳遞給TransIt 機器人送到郵務室準備打包送貨
(來源:InVia)

inVia相信,其「機器人即服務」業務模式,能讓該公司取得超越其他協同機器人供應商的優勢;因為倉儲物流業客戶必須向其他協同機器人採購足夠數量的機器人,才能因應業務高峰期的需求,但是在淡季時部分機器人就得閒置。

根據一項由會計師事務所Deloitte與物流業者MHI合作進行的調查顯示,受訪者認為成功的電子商務有三大要素:依次為聘僱並留住具經驗的員工(58%)、快速回應客戶的訂單(56%)、降低貨物遞送成本(56%);inVia認為其解決方案能協助克服以上挑戰。

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GrabIt 機器人利用吸盤拿取物品,並將之放置在所配備的平台拖架上
(來源:InVia)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: E-Retailers Automate Fulfillment,by R. Colin Johnson)