歐盟委員會(European Commission)已經裁定,愛爾蘭在過去數年間讓Apple享受不合法的賦稅優惠,使該公司節省了總額高達130億歐元(約145億美元)的稅金,而Apple需要將這筆錢還給愛爾蘭──還得加上利息。

該項裁定內容,指愛爾蘭允許Apple以比其他企業支付更少稅金的方法來經營業務,這在歐盟法規下是不合法的;歐盟委員會的調查始於2014年6月,發現愛爾蘭對Apple有兩項賦稅裁定,人為性地降低了Apple自1991年以來的賦稅支出。而歐盟委員會的裁定只涵蓋2003~2014年期間。

「歐盟成員國不能給予特定廠商賦稅優惠──這在歐盟法規下是不合法的;」負責歐盟競爭法規的歐盟委員Margrethe Vestager在一份聲明中表示:「委員會的調查結論,是愛爾蘭給予Apple不合法的賦稅優惠,讓該公司得以在數年間支付比其他業者更低的稅金,這種選擇性的待遇讓Apple支付歐盟的賦稅稅率,由2003年的1%,在2014年減少到0.005%。」

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為了吸引企業前往愛爾蘭設立總部,愛爾蘭的企業稅率訂在相對較低的12.5%,但提供給Apple的稅率低到了1%以下。歐盟委員會發現,Apple在集團下有兩家公司是在愛爾蘭註冊,負責所有Apple產品在歐洲市場的銷售;此外Apple的銷售利潤從內部歸屬到一個不受任何司法權管轄的虛設「總部」,也未支付賦稅給任何國家。

歐盟委員會的調查發現,愛爾蘭接受並認可以上的作法,而這也讓Apple在歐洲幾乎不須繳納任何稅金;而歐盟委員會強調並不會向Apple要求罰款,但會要求該公司依據與其他企業平等的條件,償還那些年需要繳納的稅金。歐盟委員會並指出,其裁定結果也不會對愛爾蘭現有的賦稅制度與企業稅率提出質疑。

而Apple執行長Tim Cook對歐盟委員會裁定結果的回應是,Apple與愛爾蘭政府將對歐盟委員會提出上訴,並指出歐盟委員會的裁定,是改寫了Apple在歐洲的歷史、忽視了愛爾蘭的賦稅制度,以及顛覆了國際賦稅制度。

Cook強調,Apple在愛爾蘭以及每一個經營業務的國家,都會依循法律並支付所有該償付的稅金,也不曾要求或是接受任何特別待遇;而現在Apple發現自己處於一個不尋常的位置,被要求追溯償付額外的稅金、給一個表示Apple並沒有欠他們任何稅金的政府。

針對此歐盟裁定,Apple還提供投資者一個問答集文件,強調短期不會有任何改變,並指出上訴程序可能會花費數年時間。Apple的官方聲明請參考Apple官網

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apple Owes $14.5 Billion Back Tax, says Europe,by Peter Clarke)