全新的EC-1可支援EtherCAT從站控制器開發——這是一個預期未來需求將會擴大的工業網路協定。為了能操作從站控制器,EC-1擁有以下特徵:(1)EC-1遠端I/O解決方案通過一致性測試工具的檢測並能縮短開發時間達到約60%;(2)EC-1能簡化由低速序列式通訊轉換到EtherCAT的過程;(3)已證明與十家龍頭生產商生產的主站設備之間具有良好的連接性。

全新的EC-1簡化了採用EtherCAT的適應過程,讓使用者可以在更短的時間內著手開發如遠端I/O等EtherCAT從站設備。

因應工業4.0的發展趨勢,EtherCAT提供高效的數據傳輸系統,讓高速度與高精度的生產控制成為可能。該技術的使用量正在增加,尤其是應用在工業機器人和半導體生產等需要高速度與高精度控制的從站設備(包括感測器和控制器)上。

另一方面,新引入以EtherCAT為基礎的網路需要全新的開發和評估過程。新系統的開發包括選擇合適的SoC、電路和佈局設計等硬體設計工作、選取和採用應用處理軟體及協定、功能和效能評估,以及測試連接到可程式邏輯控制器(PLC),或可程式自動化控制器(PAC)等主設備之間的連接性,這意味著客戶需要投入可觀的產品開發成本和時間。

特別是工業用乙太網路把更大量的處理工作量放在CPU上,用戶可能因為處理容量不足而無法使用現有的微控制器(MCU)和微處理器(MPU)。而重新評估CPU與其他數據需求,將會造成現有系統的重大改變,而且不一定能現有的軟體資源,結果將再度增加開發的時間和成本。

EC-1讓用戶改用全新的通訊協定而免去巨大的工作量,因此他們將可以專注在發展其應用本身。EC-1將中央處理器和隨機存取記憶體(RAM)整合在一片能管理所有EtherCAT通訊所需運算的晶片上。透過連接現有的系統到序列式介面,將現有系統升級成為支援EtherCAT的系統將變得很簡單。此外,假設需要開發遠端I/O系統,單單一個EC-1 SoC就足夠兼顧應用程式處理和EtherCAT通訊。而對於最近有興趣採用EtherCAT的用戶,瑞薩電子則已經準備了一個遠端I/O解決方案和多種針對EtherCAT遠端I/O應用的軟體範本。

EC-1的主要特色: 透過一致性測試工具檢測的遠端I/O解決方案,能減少開發時間達到約60% 遠端I/O解決方案包含遠端I/O面板、軟體、文件檔案和電路圖,讓用戶可以立即著手開發EtherCAT從站設備,並能減少大約60%的開發所需實際工作小時數。遠端I/O解決方案可立即提供目標應用專案作為開發參考,I/O面板的設計則直接採用與實際產品相同,在24V電力供應下運作。用戶在設計他們自己的產品時也可以參考所提供的電路圖。軟體範本都已經通過一致性測試工具檢測。

簡化由低速序列式通訊到EtherCAT的轉換過程 EC-1透過連接現有的低速序列式通訊設備到序列式介面,以轉換為EtherCAT支援系統,讓用戶可將時間投入在開發應用。加上軟體範本中包括用於驅動馬達設備的CiA402驅動程式,以及用於半導體生產設備,符合IEC 61800-7-201、IEC 61800-7-301、ETG.5003.1和ETG.5003.0002協定的裝置設定檔,讓EC-1透過從站設備生產商提供的控制器、品質流量控制器、程序控制器和溫度控制器等快速建立半導體生產用的內部控制系統。

與十家龍頭生產商生產的主設備之間的良好連接性 該解決方案已證實能與大約十家生產商的主設備良好連接,高連接相容性讓採用EtherCAT從站設備變得容易。此外,EC-1採用專門用做即時運算、擁有FPU機能的ARM Cortex-R4中央處理器。因此,EC-1是一個能夠實現由外置A/D轉換器截取類比資訊,並且透過網路傳輸至主站的最佳方案。

瑞薩電子計劃在台灣、中國、日本和其他亞洲市場積極推廣EC-1,以協助客戶縮短愈來愈普及的EtherCAT系統開發時間。現在,EC-1的樣品已經開始出貨。