在高通(Qualcomm)合併了恩智浦半導體(NXP)之後,將成為一家年營收350億美元、號稱是全球第一大車用晶片供應商的IC產業巨擘,而高通與英特爾(Intel)之間的競爭也將升級。

這一次,兩家公司對決的戰場不再是高通仍然遙遙領先的智慧型手機晶片市場,而是快速移動的高度自動化車輛新世界。雖然英特爾並非前十大車用半導體供應商,這家CPU大廠在最近幾個月已經摩拳擦掌準備迎接被高度期待的自動駕駛時代。

英特爾副總裁暨總經理Ken Caviasca日前接受EE Times獨家專訪時表示,該公司的技術「軍火庫」涵蓋FPGA到電腦視覺軟體、硬體加速器、人工智慧:「我們(比高通/恩智浦)有更多空間能在汽車市場擴展業務;」他目前在英特爾物聯網事業群負責物聯網平台工程與開發。

而英特爾副總裁暨自動駕駛解決方案部門總經理Kathy Winter,則將從三個方面來主導開發高度自動化車輛平台,包括車內運算(In-vehicle computing)、連結性(connectivity)與資料中心;簡單來說,英特爾將目光焦點放在提供汽車產業「端對端」解決方案。

高通的策略是透過收購無疑是全球最大車用晶片供應商恩智浦取得進軍該市場的門票,英特爾尋求的路徑則是更漸進式的;英特爾已經收購了一些技術多樣化的較小型公司,但那些技術被認為對於未來的連網/高度自動化車輛至關重要。

延攬Winter加入公司也是英特爾提升在汽車市場信譽的方式──她在8月成為英特爾一員之前,是在汽車電子大廠Delphi的電子與安全性(Electronics & Safety)事業部門擔任軟體與服務、自動化駕駛技術副總裁。

Winter的創舉是在2015年讓一輛配備Delphi自動駕駛技術的Audi Q5橫越美國,是自動駕駛車輛在美國首度上路且行駛距離最長的紀錄(達3,400英哩),而且99%的時間都是以自動駕駛模式行進。Caviasca表示,Winter在先進輔助駕駛(ADAS)與自動駕駛技術領域的第一手經驗:「能幫助我們走得更快。」

而其實英特爾並非汽車領域的新手,那一直是該公司的非核心業務;在1980年代中期,英特爾曾經與車廠與一線汽車零組件供應商合作密切──Caviasca表示:「在1984年,我們開發了車身防滑控制(anti-skid control)技術。」

當時,英特爾的微控制器(MCU)非常強,該公司與福特(Ford)在1980年代合資打造電子控制單元(ECU),英特爾的8051微控制器與衍生產品據說被應用在1983年到1999年幾乎所有的福特車款上,可惜到了2005年,英特爾宣佈停產所有的車用微控制器。

Caviasca解釋,英特爾在2008年又重回汽車應用市場,這一次最初鎖定的是車內的資通訊娛樂系統(infotainment systems)。而雖然英特爾是否會無論成果好壞、在汽車市場堅持到底還很難說,現在該公司對汽車市場的雄心壯志以及渴望是強大且可信的。

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Intel與Qualcomm將於汽車市場再次對決(中)

(參考原文: Intel, Qualcomm Head for Car Clash,by Junko Yoshida)