該公司宣佈,因應對於該公司的「明顯利益」,將考慮多種選擇,以提高股東的價值。該公司董事會並已為此聘請了一位財務顧問,協助其評估這些「投資意向」,同時也尋求其他可望推動InvenSense進步的選擇。不過,這項評估作業目前並未設定完成的時間表。

但是,誰會有興趣收購這家蘋果(Apple)的主要供應商?一般估計潛在的買家包括Sony、意法半導體(STMicroelectronics),以及英特爾(Intel)。

對於Sony而言,這項收購將有助於補強其於消費用CMOS影像感測器的主導地位。至於意法半導體,它將有助於增加產品的產量,以期迎頭趕上MEMS感測器市場的主導廠商——博世(Robert Bosch)。而對於英特爾來說,收購InvenSense的決定將則與其現有的策略方向一致,並可朝著生態系統的上游移動,成為一家無人機與物聯網(IoT)系統的供應商。

股東們可能對此決定感興趣的原因在於InvenSense在過去九個月以來連續歷經營運困難。該公司在智慧型手機的定位逐步瓦解,而利潤方面也飽受壓力。同時,該公司多元化進軍汽車與工業應用領域的計劃尚未見成效,而在實際的執行上也並不容易。

不過,InvenSense仍在本月初宣佈與松下株式會社(Panasonic Corp.)合作,共同開發專為車用安全而設計的MEMS慣性感測器。這款6軸(3軸加速度計+3軸陀螺儀)的安全慣性感測器尺寸小,可為翻覆檢測與電子穩定控制等車用安全系統進一步實現微型化。這款感測器目前已可出樣,支援車輛中需要低偏置漂移、低靈敏度漂移和高震動強韌性的性能要求。

儘管如此,該公司的年營收仍然持續下滑,過去三季已連續虧損。2017財政年度第二季(截至2016年10月2日)的淨營收為7,980萬美元,較前一財政年度同期的1.125億美元,下滑29%,淨虧損達1,250萬美元。2017財政年度第一季(截至2016年7月3日)的淨營收約6,006萬美元,較去上一年度同期的1.063億美元下滑了43%,淨虧損2,020萬美元。

很巧地是,InvenSense的問題大概可以追溯到大約2015年9月,當時該公司執行長Behrooz Abdi發表了具爭議性的談話,他表示作為一家MEMS供應商無法取得足夠的投資報酬,因此,InvenSense必須向生態鏈上游移動,甚至可能必須與其客戶競爭。

儘管有多家潛在買家都有興趣協助讓InvenSense的股價止跌回升,但Abdi在最近一次的電話會議上告訴分析師,InvenSense的多元化研發策略已經開始取得投資報酬了。而如果西半球沒有一家公司能完成這項交易,InvenSense很可能直接落入中國業者所有,或是走向類似於萊迪思半導體(Lattice Semiconductor)的道路,成為一家具有中資色彩的公司。另一個例子則是CMOS影像感測器供應商豪威科技(OmniVision Technologies),在2015年時被中國投資集團收購。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Could Sony, ST, Intel or China acquire InvenSense?,by Peter Clarke)