如美國國家工程學院(National Academy of Engineering)所言,電氣化(electrification)是在二十世紀對人類生活品質影響最大的工程成就;現今社會已經達到一個臨界點,幾乎所有關鍵的經濟與社會功能都取決於電力與能源基礎架構的安全、可靠運作,而且顯然經濟成長與電力消耗是相關聯的。

電力網路面臨許多挑戰;全球能源產業都因為新技術趨勢、對環保的憂慮、氣候變遷、消費者需求的多樣化,以及各國政府機關的要求等等因素而經歷了重大改變。

所有東西開始以一個支援可再生發電、儲存技術的互連有機體(interconnected organism)型態運作,還有連結到電網的電動車;電力工程師的工作就是確保社會能擁有不間斷的能源供應,就算是暴風雨或颶風肆虐的天氣。

大眾對於電力工程師的刻板印象,就是得到處檢查電線或負責變電站的運作;其實這些職責是很重要的,而這個職業還可以提供探索、學習與佈署智慧電網新技術的更多機會。現在的電力工程師們還會接觸到最新軟體工具以及自動化、通訊技術,還有高性能電腦等等;要監測橫跨整個大陸的智慧電網現況,只要利用支援GPS的設備與工具就能做到。

如果你對環保以及減少碳足跡充滿熱情,潔淨的可再生能源如太陽能、風能等等,是實現永續性綠色未來的最佳選擇;而為了達到國家級的環保目標,電力能源是永久替代其他形式能源,例如汽油,的唯一選擇。

今日的大巴士就是一個例子,如果你在特別寒冷或炎熱的天氣經過一台汽油動力巴士,可能會注意到它的引擎一直在運轉,以維持車內的AC電力裝置,因此會散發廢氣;在不遠的未來,當電動巴士上路,我們就不會再有空氣污染以及引擎噪音,所有動力都是採用潔淨能源。

現在,我們有能力為後代子孫創造永續能源;隨著有如此多的創新技術問世,對電力工程師的高度要求是能透過研發以及新技術、工具的佈署,來規劃、運作電力系統。 電力與能源領域將隨著消費者的期望與選擇之變化而繼續進展,筆者期望這將帶來技術的突破,以及能源利用模式的轉變。

電力產業越來越需要具備創意與熱情的個人加入關注大規模議題的行列,例如世界上仍有14億人口無法取得電力;這些議題持續演變,對於能在未開發國家內部或外部支援電力相關工程技術的專業人才需求有逐漸升高的趨勢。

一代代的工程師致力於克服種種挑戰,為產業帶來技術領導地位與充滿活力的夥伴關係,以實現更美好的未來;期待看到電力工程社群接下來的發展!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Engineers Power Electricity’s Future,by Damir Novosel;本文作者為IEEE院士)