已經證明過他們有能力在一天之內利用3D列印技術打造一台車的美國業者Local Motors,在日前舉行的年度MEMS產業高峰會(MEMS Executive Congress 2016)上再次展現該公司價值所在──結合MEMS技術的無人駕駛迷你巴士Olli,能像計程車一樣透過手機應用程式呼叫,而且已經在丹麥的哥本哈根、美國的拉斯維加斯等城市展開佈署。

Local Motors的商務模式十分新穎獨特,就像他們能以3D列印打造車輛(除了動力系統以外之車體)的技術;當時為了催生Olli,該公司舉辦了競賽廣邀世界各地的汽車設計者提出他們的創意,從400多件作品中挑出一件優勝作品,雀屏中選的設計者除了獲得一筆與成品市價相當的獎金,當該車輛真正上市銷售還能拿到額外的權利金。

Olli結合了IBM華生超級電腦(Watson)的人工智慧,不但能與乘客交談,了解他們想去的地方、建議適合的觀光景點,還能閒聊服裝等話題;如以下的視訊短片所示:

Embedded content: https://youtu.be/9joEsWiYFEI

「我們打造的第一輛車是Strati,」Local Motors總經理在MEMS Executive Congress的專題演說中表示:「那是一台需要人類駕駛的傳統汽車,我們只花了一天時間就用3D列印技術打造出來,而且在三天之內就完成馬達與動力傳動系統的安裝。」

Local Motors仍然為任何客戶提供3D列印打造車輛的服務,無論是採用該公司的方案或是客戶自己的方案;而包括美國國防部高等研究計畫署(DARPA)、車廠BMW與大型卡車製造商Peterbilt都利用過該公司的服務。

此外飛機製造商空中巴士(AirBus)也贊助過一項與Local Motors的貨運無人機(cargo drone)共同創作(co-creation,根據Local Motors的定義,是將設計與製造分開);該種無人機能為住宅區提供包裹遞送,也能在戰場上為士兵遞送藥品。不過Local Motors的客製化服務並沒有在直接面對消費者的生意模式中取得進展。

另一方面,Olli自動駕駛巴士在IBM華生超級電腦、西門子(Siemens)的機械系統以及恩智浦(NXP)的車用半導體元件支持下,已經在世界數個城市成為服務大眾的示範公車;Rayer表示:「Olli是第一台“第5級”自動駕駛車輛(編按:無條件全程無人駕駛),目前還在測試階段,但很快就能為大眾提供前往目的地之“最後一哩”服務。」

Rayer將Olli的成功歸因於Local Motors的「共同創作」概念,表示藉由這種模式,能讓世界最棒的設計工程師、軟體工程師以及業界廠商聯手。

他解釋,其他競爭廠商如Google、Ford、GM等等,則試圖透過收購、延攬自身所缺乏的專業人才等模式,自己做所有的事情──因此才能獨享所有的利潤;而Local Motors則以能促成各自擁有專長的夥伴結成聯盟自豪,有錢大家賺。

Embedded content: https://www.youtube.com/embed/daioWlkH7ZI

Local Motors指出,Olli能以只有傳統運輸系統20%的成本在任何地方佈署,而且對環境的衝擊比傳統車輛低75%;而因為該車輛完全是從雲端進行控制,乘客能透過智慧型手機與華生超級電腦聯繫,要求一輛最接近的巴士到家門口接人,Olli還會與乘客討論美食、購物地點等任何話題,甚至根據目的地天氣建議乘客是否該攜帶雨具。

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編譯:Judith Cheng

(參考原文:3D Printed Buses Here,by R. Colin Johnson)