過去幾年來,氫燃料電池和電池推進技術的進展,使其競相於電動車領域取得有利的位置。根據史丹佛大學(Stanford University)與慕尼黑理工大學(TU Munich)研究人員們共同的研究結果顯示,相較於燃料電池,以(鋰離子)電池驅動的電動車在減少碳排放的表現明顯更具優勢。

燃料電池的支持者們可得勇敢面對現實:至少在環保、經濟與永續發展方面,以電池供電的電動車明顯優於燃料電池。原因就在於氫燃料電池應用必須打造昂貴的基礎設施,而電池則是較具成本效益的解決方案。

以史丹佛全球氣候與能源計劃(Stanford Global Climate and Energy project)負責人Sally Benson為主導的研究團隊,根據在加州附近Los Altos Hills城鎮收集的資料,比較了在2035年以前的多個不同開發情景。這項研究並考慮了不同的電動車策略如何影響整體能源消耗。

慕尼黑理工大學教授Markus Felgenhauer指出,「如果你考慮總成本,很快就會做出這樣的結論:在降低排放方面,電池驅動的電動車才是更理想的解決方案,也更優於燃料電池車。」Markus Felgenhauer目前也為汽車製造商BMW負責能源管理領域的研究。

根據這項研究顯示,燃料電池車所需要的加油站基礎設施成本相當高。為了彌補更多的花費,就必須讓車輛大幅降低製造成本。然而,在可預見的未來,這並不可能發生——甚至恰恰相反,Felgenhauer解釋。

該研究還顯示,氫的另一項假設性優勢也不可能實現:暫時儲存多餘太陽能的想法並不切實際。研究人員在其研究中所選擇的小鎮——Los Altos Hills,計劃在2035年時僅使用氫氣中所含的極少量能量,即可用於加熱和照明。

這是燃料電池途徑支持者的期望之一,因為它將證明購買電解器即可透過太陽能產生氫氣。而如果少了這項元素,氫燃料電池技術就無法帶來優質的生態足跡,因為傳統上產生氫的方式主要以天然氣為基礎,而在此過程中將釋放出大量的二氧化碳。相反地,一旦電池可用於作為電能緩衝器,使用電池就與二氧化碳無關了。

儘管研究人員選擇的Los Altos Hills是一個陽光明媚且富足的城市,利用太陽能和電動車的比例相當高,但這些結果是否足以代表加州或其他許多城市?現在,研究人員們希望能在未來的研究中取得更大規模的社區網路資料,進一步調查可能影響消費者選擇電池與燃料電池的各種有關因素。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Batteries more sustainable than fuel cells, study says,by Christoph Hammerschmidt)