一份由世界智慧財產權組織(World Intellectual Property Organization,WIPO)發表的新報告顯示,中國專利主管機關在2015年收到了超過100萬件專利申請,但其中有96%的申請案是只有向中華人民共和國國家知識產權局(SIPO)提出,只有4%也在其他國家申請專利。

這意味著如果那96%的申請案就算經過SIPO審查成為專利,在中國以外的地方是無效的;人們會期望中國業者也到美國或歐洲提出專利申請,因為在這些區域的廠商具備好訴訟天性,時常會聲稱中國侵犯他們的智慧財產。

其實提出專利申請案的成本並不是那麼高,至少在美國是如此。對中國這種缺乏多元化專利申請的狀況,我無法提出解決之道,但可預期在不久的將來,中國的智慧財產授權與訴訟問題將會暴增,跟美國、歐洲現在的情況差不多。

專利是有價值的,且能做為經濟上的攻防武器;專利持有者能針對智慧財產權受侵犯提出訴訟,也能透過反訴(countersuit)抵銷侵權索賠。專利能在授權協商中被當作貿易貨幣使用,取代現金付款。

如果專利申請只向中國SIPO提出,在中國以外的市場其實毫無價值;因此,除非該專利只在中國市場使用,否則沒有實際作用,只是記錄某項技術背後的研發過程。這種情況顯示中國對世界其他市場缺乏關注,可能是因為疏忽,或者是故意的。

WIPO的新報告聚焦於中國在2015年專利申請案件數的強勁成長與創新高紀錄,而雖然在新聞稿上寫的是「強勁成長」,我會說那是「爆炸性成長」。

20161125 WIPO NT03P1

中國SIPO在過去五年收到的專利申請案件呈現爆炸性成長
(來源:WIPO)

此外該報告指出,全球以公開專利申請中,數量最多的是電腦技術(computer technology)類,佔據整體申請案的7.9%;其次是電機(electrical machinery)、佔據7.9%,以及數位通訊(digital communication)、佔據4.9%。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:China’s Patent Record Won’t Travel,by Rich Belgard;本文作者為資深專利工程師)