車用通訊(Vehicle-to-X,V2X)技術號稱能帶來更安全的交通、更順暢的車流,並支援例如車輛排隊(platooning)等特殊應用,實現更佳燃油效率;不過儘管有眾多優勢,產業界對於V2X底層技術卻有不同的意見。

應用於V2X的技術被廣泛定義與標準化;產業界在經過長時間的討論之後,有大部分同意採用專用短距離通訊(Dedicated Short-Range Communications,DSRC)方案。DSRC以IEEE802.11p標準來規範,在過去幾年經歷數個現場測試,其可行性與可靠性已被證實。

不過最近高通(Qualcomm)資深工程副總裁Durga Malladi在接受EE Times歐洲版記者訪問時卻表示,DSRC已經走進了「死胡同」,該公司認為V2X應該採用蜂巢式通訊,因為該類技術更進步、更現代化,而DSRC則是在近10年前被定義的、快過氣的標準。

針對上述觀點,來自以色列的V2X晶片業者Autotalks技術長Onn Haran提出了反駁:「DSRC並沒有走進死胡同,」而且相反的,該技術在經過Denso、Delphi等一線汽車電子廠商的成功現場測試之後,已經準備好進入市場。

Haran引述市場研究機構MarketsandMarkets的預測,表示DSRC設備將有很大的成長潛力;他指出,DSRC (IEEE802.11p)已經是標準技術,而利用蜂巢式通訊來實現V2X應用距離實際佈署還有很長一段距離,因為標準化過程以及相關技術的開發甚至還未完成。

「基本的問題是,很難將已經有的東西跟不存在的東西做比較,與LTE-V2X、5G相反,DSRC已經是可取得的技術,但有些人不用現成的技術,偏要多此一舉做重複的事;」Haran認為,V2X與蜂巢式網路是兩個沒有重疊、各自分開的世界:「真的沒有必要去修改現有的LTE標準,不需要把V2X功能納入LTE。」

但是否會有許多開發中的交通管理方案,需要以車輛為資料提供來源並以雲端為基礎,因此需要蜂巢式網路連結呢?

Haran不接受這樣的觀點,表示DSRC也可以支援車輛對基礎設施(V2I)通訊應用,例如交通號誌或道路施工通知:「沒錯,混合式通訊的概念是合理的,但是LTE-V2X技術可能還需要十年以上的時間才能成熟。」

他表示,LTE與DSRC之間沒有競爭關係,因為兩種技術分別支援不同的應用;不過車輛對車輛通訊使用的LTE,甚至並沒有取得執行安全相關應用程式必備的安全認證。反之,DSRC是以功能性安全為設計出發點:「我們還沒有正式宣佈,但我們下一代的晶片將會支援ISO26262汽車應用環境安全標準。」

Haran還表示,想以LTE消費性硬體打造V2X功能的客戶,恐怕會遭遇可靠性問題:「手機晶片設計不能保用15年;」他指出,車用半導體必須要能符合較長使用週期的需求。

在5G技術發展方面(絕對還需要數年的時間),Haran的結論是:「LTE 5G是為了提供更快速無線寬頻資料傳輸的自然演進,我們很樂意接受,但DSRC功能性對LTE 5G來說是不自然的擴展,會為LTE 5G帶來進入利基市場複雜情境複雜的不必要成本負擔;在此同時,IEEE802.11p技術則是已經準備好接受佈署。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: DSRC No Dead End, Says Autotalks CTO,by Christoph Hammerschmidt)