亞馬遜(Amazon)日前發佈一段簡單的視訊,宣告將其觸角延伸至大型雜貨連鎖商店,並啟動了一連串可望推動RFID成為主流的力量,同時也有助於Amazon更進一步領先Google。

目前,這個名為Amazon Go的實體雜貨店/超市雖然只是一小步,而且還看不到什麼成果,但卻掀起了陣陣漣漪。

這段視訊也在消費者之間創造了許多期待,畢竟Amazon Go將能讓他們免於在結帳櫃台前大排長龍。它讓大型的連鎖零售商店意識到必須搶在競爭對手之前弄清楚如何使用RFID標籤。

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事實上,雜貨店並不想要這樣的改變。因為讓產品加上標籤、購買掃描器,都是一大筆花費,而且還得處理客戶抱怨結帳錯誤等等無可避免的衝突。但率先展開行動的公司將可看到顯著的競爭優勢。

儘管雜貨店家還在苦苦掙扎,RFID終究還是贏了。它正從工業物聯網(IIoT)的應用逐漸擴展到重要的消費領域。

這些技術的轉型可能得花許多年的時間。值得注意的是,美國現在才開始使用智慧卡,但這在歐洲等地已經普及約十年了。

沒有人想第一個花錢購買硬體。但Amazon的視訊創造了一種易於使用的全新客戶期望,可望加速這一過程進展。當然,Amazon認為,透過Amazon Go,將使其成為最大的贏家。

在AI時代,擁有最大資料庫的雲端運算巨擘才是贏家。而今,實體零售商店才剛開始利用會員卡與促銷活動來探勘其客戶資料。Amazon發佈的視訊則像是一個巨大的廣告看板,告訴零售商店有關Amazon能以其雲端後端執行RFID結帳服務等細節。現在正是導入這個大型資料組合的時候了!

以AI技術而言,資料組合的規模越大,可用於建立的模型就越好;所建立的模型越好,預測結果就越準確。

Google一向著重行動領域的發展,現在甚至還推出了智慧型手機,在某種程度上獲得了市場關注,同時也取得了越來越多的資料組合。而今,隨著Amazon Go的發佈,Google的這家競爭對手即將開始在這一市場分一杯羹。

儘管Amazon最近發佈了可提供執行Xilinx FPGA加速器的服務,但我並不指望Amazon會透露太多有關其大型資料中心的硬體資訊。即使是Google也並未詳細描述其AI加速器的細節。

但有一件事是確定的:如果你買了一打雞蛋,不必再排隊等候結帳,而這家線上購物網站也將深深地思考你的購買行為所帶來的意義…

編譯:Susan Hong

(參考原文:Amazon Go: RFID Wins, Google Loses,by Rick Merritt)