2017年度的國際消費性電子展(CES)將於美國時間1月5~8日在拉斯維加斯登場,如果你去問各家市場分析師,CES最有看頭的會是什麼?得到的會是一連串以「A」開頭的技術,包括人工智慧(AI)、擴增實境(AR)/虛擬實境(VR),還有汽車(Automotive)相關應用,而非現在比較熱門的話題如物聯網(IoT)、可穿戴式裝置以及HDTV。

「老」熱門技術的新挑戰

在CES會場上預期將到處可見AI與AR/VR解決方案,顯示它們正處於炒作高峰期;不過儘管有炒作成分在其中,2017年預期也會看到應用程式開發商、系統設計業者以及明智的消費者們開始提出關於AI演算法的透明度、安全性與準確度等問題。

正是這種市場審查讓物聯網、可穿戴式裝置與HDTV的熱度冷卻,這些技術的問題已經曝光,需要基礎性的解決方案或是大幅度的行銷轉型(pivot)。

以IoT為例,如管理顧問公司Accenture的通訊/媒體與科技事業全球管理總監John Curran所言,市場對該類技術最犀利的觀點是將之解釋為「各種不安全的事物(Insecurity of Things)」,而若不能克服那些安全性挑戰,物聯網市場恐怕很難發揮其最大潛力。

另一家顧問機構DTC (Digital Tech Consulting)總裁Myra Moore也認為,「隱私權」將成為越來越嚴重的問題:「不要假設那些擁有巨量公司的業者──如Google、Facebook與Microsoft──絕對能把隱私權這艘船的舵掌穩;」而市場需要能專注於安全性以及權限許可(rights-permission)的、更好的加密技術。

那麼可穿戴式裝置呢?新一代可穿戴式裝置無疑也將席捲2017年度CES展場,但預期更受到矚目的會是那些「聽得見」的裝置;如FeibusTech首席分析師Mike Feibus在一篇文章中預期,可穿戴式裝置供應商將會把產品應用焦點從手腕移到使用者的眼睛與耳朵,推出智慧耳機、或是結合智慧眼鏡的新一代裝置,搶攻估計達百億美元的可穿戴裝置市場商機。

至於UHDTV,DTC的Moore認為該類產品仍值得觀察,但她關注的焦點在於目前高階顯示技術的變化或升級──例如比目前市面上OLED顯示器更省電、成本更低的方案;Moore不贊同電視機製造商追求單一超高畫質標準,認為這將會成為UHDTV拓展市場的潛在障礙。

可能眼睛看不到但至關重要的AI技術

AI將會是人人關注的新焦點。Accenture的Curran認為:「人工智慧可能會是展場上的主題;」雖然AI對消費者來說不一定是肉眼可見,但他相信消費性電子業者在這方面的競賽已經展開,會爭相把AI融入產品設計、應用於服務。

他解釋,CE廠商的目標是:「利用軟體演算法、程式,讓電腦能以更像人類、甚至優於人類的方式,思考、預測、學習與解答問題,如此為人們的日常生活創造更高效率、帶來更多好處;」然而,今日的AI當然還做不到,甚至還差得遠。

不過,對AI的承諾促使所有廠商嘗試、採用諸如機器學習、自然語言處理與分析等等技術;Curran表示,Accenture看好AI將滲透到各種科技,成為消費性電子市場基礎建設的核心。

經驗告訴我們,CES展場上的熱門主題不見得能準確反映消費性電子市場的實際情況;那麼我們有什麼證據能證明AI不會像是3DTV那樣,又是2017年另一個被過度炒作的話題?話說你最近有看到很多3DTV嗎?

對此,坦承自己是VR與AI技術迷的研究與顧問機構Arlen Communications總裁Gary Arlen表示:「這些技術遠遠超越那些消費性顯示方案(例如3DTV),即使並沒有獲得內容/應用程式供應商的全面支持,但仍會對該類產品(例如電影、電視製作公司)至關重要。」

他進一步指出:「已經有頗具規模的產業準備好使用AI與機器學習等技術,從汽車、製造業(機器人)、醫療保健到教育(這方面應用預算不高,但仍然很關鍵,特別是企業採用該類技術進行員工訓練──假設人類在未來還繼續在工作崗位上)。」

換句話說,AI技術會熱門不只是因為從盲從於趨勢的消費性電子產業內部察覺到動力,該類技術已經獲得廣泛的其他產業應用與接受;此外AI為消費性電子業者的商業模式帶來了新的面向,並影響了他們的產品設計。

 
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編譯:Judith Cheng