隨著一波波創新企業的湧現,「中國製造」正在走向「中國創造」。在前不久剛結束的「2016年全國大眾創業萬眾創新活動周」上,參展企業的各種應用創新和產品創新就令人目不暇給。事實上,近年來大量中國創新力量正在令世界刮目相看——小米手環短時間成就了全球最暢銷可穿戴設備第二名;大疆成為無人機全球領頭羊…在很多領域,中國也逐漸走到了領先行列,包括智慧電網、光纖網路與無線通訊…等等。

值得一提的是,在這些眾多的創新企業和領先產業中,ADI都不同程度地提供了關鍵技術的支援。「中國電子技術創新中,ADI在裡面發揮了應有的價值,而且ADI在中國本土的研發團隊的力量在裡面發揮了積極作用。」在近期的一場媒體活動中,ADI中國發展中心負責人趙軼苗特別指出:「ADI中國發展中心的定位是——研發世界領先的類比及混合訊號技術、產品及解決方案;與ADI中國客戶建立牢固的技術紐帶並提供深入的技術支援。這些年,我們一直在這樣做。」

20170103 ADI NT81P1 圖1:ADI中國發展中心技術總監趙軼苗。

“超越一切可能”的ADI中國研發“戰隊”

  • 擁有53項專利和16項審核中專利;
  • 超過50個產品由ADI中國研發中心主導設計並發佈,並獲得六次ADI優秀產品開發獎;
  • 2篇ISSCC論文,1篇IEEE CICC論文,2篇DVCON論文; ...

作為一家已經成立51年的國際頂尖的半導體技術企業,ADI的技術能力在工程師心中的地位極高,就如其Slogan一樣“霸氣”——“超越一切可能”。但處於幕後默默低調的ADI中國發展中心來說,很多中國工程師依然覺得神秘、一無所知。「其實ADI中國發展中心已經成立十六年,我們已經做了大量卓有成效的工作;」趙軼苗一口氣列出了上述一串令人印象深刻的數字和成就。

20170103 ADI NT81P2 圖2:ADI中國發展中心的發展歷程。

做為全球研發力量的重要佈局,ADI中國發展中心成立十多年來在業界一直處於幕後,實際上中國工程師熟悉的不少產品都是ADI中國發展中心獨立打造。「比如業界最低功耗的數位隔離器ADuM144x就是由中國ISO團隊主導研發,它為低功耗及可攜式應用提供優越的數位隔離介面方案;業界尺寸最小的DC-DC轉換器ADuM5000同樣由中國ISO團隊主導研發,針對高速小尺寸光通訊模組的整合高精度產品系列,採用ADI專有的isoPower 技術,極大地縮短了客戶的開發週期…」對於ADI中國發展中心的那些作品,趙軼苗如數家珍。

十六年的時間,ADI中國研發團隊從最初二十幾人發展到175人的大團隊,已經成功完成50多個產品的研發,並全部由中國團隊定義和設計,並且廣泛應用到全球市場上;「ADI內部每年都有優秀產品獎的評選,而我們中國發展中心已經有六個產品獲得了年度的ADI產品設計獎。」從另外一組資料也能見證ADI中國發展中心快速的成長過程,從08年開始有第一篇論文在ADI內部的全球技術峰會上發表,到現在每年大概有十幾篇論文;趙軼苗指出:「這說明了中國團隊在整個ADI的技術與產品開發過程中,扮演越來越重要的角色。」

20170103 ADI NT81P3 圖3:ADI IHC中國研發中心的技術和產品研發領域。

中國創新背後的ADI中國力量

在重量級的晶片設計論文發表方面,ADI中國發展中心還有特別值得一提的一項成績——在半導體界頂級會議IEEE ISSCC上,ADI中國發展中心的兩篇關於能量採集和高精度低功耗放大器的論文,分別在2015年和2016年被採納。據了解,過去連續兩年中國大陸地區在IEEE ISSCC每年發表的論文僅有兩篇,而ADI中國發展中心就佔據了其中半壁江山;趙軼苗認為:「這也是ADI公司在中國研發投入的一個很好的證明。不僅是在市場上獲得眾多成功業績,而且對於整個中國晶片設計發展也能貢獻一份力量。」

事實上,中國創新這幾年的迅猛發展逐漸讓中國製造走向中國創造,這其中離不開眾多像ADI這樣的企業在背後的技術支援力量。如前文提及,短時間內在全球可穿戴市場佔據一席之地的小米手環一代和二代產品,就採用了ADI創新的感測器解決方案;在佔據全球大半壁江山的中國無人機領域,ADI的MEMS 陀螺儀、MEMS 加速度計以及可程式設計寬頻無線電收發器等多款關鍵解決方案也獲得大量的應用。

顯然,趙軼苗可以與業界分享的ADI支援中國客戶創新的案例還很多,特別是ADI中國研發中心對很多中國企業創新需求提供了更多的支援。光通訊的模組體積越來越小,需要類比的功能越來越多,在光通訊領域ADI已經開發了好幾代的光通訊控制器晶片。據了解,中國光通訊模組產品佔據全球市場遙遙領先的高比例,而其中的ADI光通訊模組控制器幾乎是這些企業的通用方案。ADI的光通訊模組控制器產品從2005年第一代光通訊模組控制器ADuC7020正式發佈至今,基於ADuC7023的SD/HD/3G SDI視訊光通訊模組傳輸系統,目前廣泛應用的ADuCM320/310,以及到ADuC7121等光模組控制器在整個光通訊模組市場佔據著重要的地位,而這些對性能要求極其苛刻的產品基本上全部在ADI中國研發中心獨立完成。

20170103 ADI NT81P4 圖4:ADI COM研發中心的技術和產品開發領域。

趙軼苗解釋,對本土客戶的系統支援一直是ADI中國研發中心的戰略目標之一:「以COM研發中心為例,從晶片級的支援到新技術和產品領域的支援,我們與中國通訊設備供應商客戶有很多非常緊密、卓有成效的合作。這種支援包括與他們一起完成產品定義、產品應用開發等大量工作。我們在持續跟中國客戶開展這些很深的合作和夥伴關係上,開發出了一系列非常成功的產品。”

關注ADI的工程師一定還有印象,就在不久前ADI專門針對中國市場推出了「客製化」的資料擷取系統AD7616,用於增強智慧電網設備監控功能,保護這些設備免受有害系統故障的損壞並改善居民及商用的電力輸送,這些特性設計非常好地滿足了當前中國電網應用的特殊需求。事實上,ADI在中國電網應用中還有很多知名的產品案例,例如電表計量晶片就獲得全球超過2.5億電表的採用,而其中很大部分來自中國企業。

趙軼苗透露:「中國電網的電表裡面,最近這些年我們又帶來了一些新的技術,我們稱之為‘mSure技術’,它是將晶片內部產生的高精度訊號送入感測器,透過量測感測器對該訊號的回應來分析感測器的特性,從而實現電表計量誤差監測、竊電事件報警等功能,提高電表運作可靠性,幫助電網降低運維成本。」

ADI中國發展中心的使命

在ADI中國發展中心的官方資料中,給出了該中心的明確使命——研發世界領先的類比及混合訊號技術、產品及解決方案;與ADI中國客戶建立牢固的技術紐帶,並提供深入的技術支援。趙軼苗指出:「是的,對於一個半導體技術中心來講,技術永遠是第一位的,研發本身並沒有國界的限制,所以做世界上最好的技術,是我們這個研發中心最重要的使命。」

趙軼苗補充:「同時,我們覺得還有很重要的一點就是,在中國這個最活躍的市場上,我們要跟中國客戶建立起一個非常緊密的紐帶關係,特別是一種技術對技術、工程師對工程師的紐帶關係,來?明我們的客戶在中國成長,同時也幫助我們自己把這個研發中心做得更好。」

趙軼苗認為,現在越來越多的技術開發、產品開發,甚至服務類的開發,已經進入到了一個更複雜的系統中,ADI中國發展中心必須參與到整個生態鏈的建立中去;這樣的明確認識讓ADI近年來更活躍在中國電子產業的各個方面,包括ADI密切地與國內大學的合作、與一些新創公司展開合作,以及與一些成熟企業的合作。

用趙軼苗的觀點來總結,就是:「把這些合作整合在一起,從而使ADI能夠在和中國客戶一起去做一些更複雜、有更高價值的產品和系統開發中,實現ADI中國發展中心的使命。」