德國老牌輪胎大廠Continental Automotive (德國馬牌)也是2017年國際消費性電子展(CES)的眾多汽車產業參展商之一,該公司嘗試開拓自動駕駛市場;而其高層在一場記者會上表示,不同於某些競爭對手,Continental擁有充足人力、技術人才以及使命感去完成企業轉型。

Continental技術長Kurt Lehmann表示:「我們的規模比其他OEM都大,而且在工程團隊方面甚至是規模最大的;」他指出,該公司總部在德國法蘭克福(Frankfurt),據點遍布歐洲、美國與中國,總員工數有22萬人,其中有3萬人是工程師。

而Continental底盤與安全部門系統暨技術資深副總裁Ralph Lauxmann則指出,該公司併購了一家軟體開發商Elektrobit,並與全像投影(holographic projection)技術領導供應商Digilens合作,大幅伸展了在不同車用技術領域的市場觸角,特別是在人工智慧(AI)的應用方面。

Lauxmann強調,這種從輪胎技術進展到先進汽車電子技術的轉變,是為了推動更安全的駕駛、更環保,也是一種社會責任;他總結該公司的使命是「拯救下一代、拯救樹木、負起責任」,達成目標、實現自動駕駛的關鍵,就是加速傳統汽車技術開發過程:「藉由可取得的平台,我們完全相信能縮短開發過程,讓各種技術進展更快送到消費者手中。」

此外Lauxmann指出,AI技術已經被研究了有六十年,但一直到最近的機器學習等領域的進展,才讓AI現在開始成為「未來的推動者」,而Continental也參與其中;例如該公司開發了高解析度3D光達(lidar),催生了比現有以攝影機為基礎的車用視覺系統體積更小的360度車身環景系統,能在低光線與起霧的環境中取得清晰影像,不需要多個攝影機鏡頭。

該光達系統能與雷達結合,以及Digilens開發的擴增實境(AR)技術,還有Continental獨特的「智慧輪胎」技術;Lehmann表示,光達是提供環境的影像,智慧輪胎則能描繪路面狀況:「結合光達、雷達與輪胎感測器,就能取得圍繞整個車子的完整環境影像。」

Lehmann並強調Continental透過技術提升車輛安全性,並降低車輛對環境之破壞的承諾:「我們相信我們有能力讓Continental成為產業界的模範,負起社會責任的榜樣。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Continental AI Effort Stresses ‘Responsibility’,by David Benjamin)