美國在2016年的發明專利(utility patent)頒發數創下了30萬4,126件的新高紀綠,繼2015年衰退1%之後,達到了2%的成長;而蟬聯24年專利王的IBM仍然穩居龍頭寶座,其他廠商在專利數排名上則有消有長。

根據專利顧問機構IFI CLAIMS Patent Services公佈的2016年美國專利取得數量前五十大排行榜,IBM在2016年取得8,088件專利,較2015年增加近10%,其年度專利取得數量也是史上最高;IFI資深分析師Larry Cady表示,IBM的專利成長量龐大,一年增加了近1,000件。

晶圓代工業者Globalfoundries在2015年7月完成收購了IBM的晶片部門,也因此其專利數量在2016年成長近131%,排名前進到第二十二。在前十名的廠商中,英特爾(Intel)在2016年專利取得數量增加了36%,名次也進步了三名來到第六;英特爾的競爭對手台積電(TSMC)的2016年專利取得數量比2015年增加29%,名次前進四名成為第九。

其他專利取得數量前十名的廠商名次大多沒有變動,三星(Samsung)排名第二、Canon排名第三、高通(Qualcomm)第四、Google第五;Google是在2014年進入前十名。

至於前二十大廠商中,亞馬遜(Amazon)專利數量增加最多,成長率46%、共1,662件,進步了12個名次來到第十四名;這是亞馬遜第二年專利數量大成長,該公司在一年前收購了新創晶片公司Annapurna ,2015年專利取得數量由第五十名進步到第二十六名。

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2016年美國專利取得數量前二十名廠商
(來源:IFI Claims)

其他在2016年專利數量前五十大的廠商中,Nokia的專利數量增加了74%,華為(Huawei Technologies)增加了50%;此外中國的液晶面板製造商京東方(BOE Technology Group)第一次擠進前五十大,以870件專利取得第四十名。

整體看來,IFI表示亞洲業者積極在美國增加專利申請數量,美國業者也不落人後,但日本卻有成長停滯的趨勢;美國與日本業者在取得專利數量前五十大排行榜中,各自佔據17家,但亞洲業者則是佔據了26家。

日本一直是美國專利數量排行榜上的常勝軍,但2016年前五十大廠商中的17家日本廠商,專利數量卻呈現下滑;Cady表示,這是因為日本經濟成長停滯,而這些日本廠商包括Brother、Canon、Denso、Fujifilm、Honda、Panasonic、Ricoh、SELC、Sharp、Sony、Toshiba與Toyota。

IFI執行長Mike Baycroft表示,雖然2016年日本廠商表現不佳,亞洲廠商在取得美國專利數量上的整體表現仍然讓人印象深刻;至於美國業者雖然也很積極,但韓國、中國與台灣業者看來會在美國專利市場取得更大版圖。

在前五十大廠商中的17家美國業者,有10家的專利數量是成長,包括Apple、AT&T、Boeing,、Cisco、Microsoft與TI;而Apple的專利數量雖然增加,排名仍維持在第十一名,Google的排名不變、專利取得數量卻維持在2,835件,而英特爾新專利數量還比Google少51件。

以產業類別來看,汽車廠商中Ford的2016年專利取得數量增加了26%,名次為第十九;緊追在後的是排名第二十的Toyota,但年度新專利數量減少了10.3%。GM的2016年新取得專利數量減少了14%,韓國車廠Hyundai專利數增加31%、排名第三十一,日本車廠Honda則減少10.6%、來到第三十六名。

其他專利取得數量減少的還包括Broadcom,該公司在3月被Avago收購,新專利數量減少了24%、來到第四十三名;台灣業者鴻海(Foxconn)的2016年新取得專利數量減少26%,來到第44名。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: IBM Leads as U.S. Patents Rebound,by Rick Merritt)