隨著半導體產業發展成熟,其成長與全球各國的國內生產毛額(GDP)密切相關。2016年半導體產業持續受到全球宏觀經濟不利因素的影響,作為世界第二大經濟體的中國,其GDP成長持續放緩至約6.7%,美國也同樣經歷了低於2%的GDP成長,而全球其他經濟體在2016年的GDP成長率較去年同期則相對持平。假如第四季無重大轉變,將標誌著全球GDP成長連續第三年的低迷(略低於3%)。

不過,在汽車領域、物聯網(IoT)和馬達控制及建築物自動化等工業應用仍有成長。2016年將被定調為重大整合期。收購(包括安森美半導體收購快捷半導體)可以使公司繼續在一個相對持平的市場繼續成長,同時確保公司具備達到一定標準的實力與規模,從而推動必要的研發,實現產業及消費者所期許的更複雜、整合度更高的解決方案和產品。

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安森美半導體的目標一直是超越市場,我們已在2016年持續實現了這一目標。我們的策略是專注於關鍵應用領域開發創新方案,以及確立策略性收購。策略成長領域包括汽車、IoT以及高性能電源轉換(HPPC)與馬達控制。透過先前收購Fairchild,進一步推進安森美半導體在全球電源半導體領域的地位,我們能更有效地服務於汽車、工業和無線設備終端市場。

在2016年,5G、物聯網、人工智慧、自動駕駛等技術都得到了長足的進步,但距離普及還有差距,這些技術在2017年的突破,將在於演進而非大變革,通常是採用新的技術和工作方法的法門。IoT涵蓋許多應用,但如果特別探討工業(IIoT、工業4.0),我們認為相關的智慧建築物和工業自動化等領域的活動將逐步升溫。關於自動駕駛,2017年將會看到新的感測器和視覺技術及解決方案,支援先進駕駛輔助(ADAS)應用於半自動汽車,並將提供邁向全自動汽車這一終極目標所需要的平台。

另一方面,半導體產業的併購話題將繼續延燒,勢必將會對整個產業帶來影響。半導體產業現在已走到成熟的階段,目前處於低個位數的複合年成長率(CAGR)。同時,由於電子設計和應用功能革新所提出的挑戰,讓半導體廠商不斷創新,推動其創造、結合最新的元件和技術,提供高水準的性能、更高的能效、增強的整合度以及更小的佔板面積。併購不僅為一家公司帶來成長,也為整個產業帶來效益,因為這讓一家公司具備所需的規模以帶動必要的研發,以滿足產業和消費者對於持續創新的要求。

半導體製程的發展已經接近極限,全產業都在思考如何面對這個瓶頸。視乎目標應用領域,業界多家公司提出了各種解決方案來克服晶片挑戰。例如為了滿足數位電源設計的性能、功率密度和能效的要求,包括安森美半導體等公司均提出基於先進製程與寬能隙半導體材料如氮化鎵(GaN)和碳化矽(SiC)的元件。封裝和整合的類比-數位方案也將發揮關鍵作用,有助於充份利用矽晶技術,創建結合其他材料與矽晶的混合方案。這些創新的方法將確保矽晶仍然是半導體產業未來多年的堅實基礎。

電子產業比其它任何產業更加不斷地迅速推進和創新,不單是受到令人振奮的領域如IoT、工業物聯網、行動通訊和汽車產業,而其影響也推動著這些領域的進展。我們將繼續看到在這些領域中的快速發展,包括隨技術演進至互連的汽車和半自動汽車、最終到全自動駕駛汽車的ADAS。在快節奏的環境中取勝的,將是那些結合技術陣容和創新能力,以完整方案協助客戶專注於自身核心競爭力的公司。