無人機的普及快速改變了城市領空的風貌,我們除了得防範惡鄰居的新玩具擅闖私人領域,甚至在大街上也要小心一些企業不當大量使用這種裝置,讓我們的隱私權蕩然無存。

顧問管理機構Grand View Research的最新報告預測,「反無人機(anti-drone)」技術例如電磁遮罩(electromagnetic shields)、雷射光,以及「火藥式網槍(net-firing bazookas)」等等,將在2024年達到18.5億美元的市場規模。

無人機已經應用於商務快遞──亞馬遜(Amazon)在去年11月在英國展開了一個名為「Prime Air」的試驗,號稱能在客戶於購物網站下單後的30分鐘內,在自家後院收到無人機遞送的貨品;該試驗目前僅針對Cambridge區域的少數客戶進行,但可窺見未來將會發生的場景。

航太與國防產業顧問機構Teal Group在2015年8月發佈的預測報告指出,全球無人飛行載具(UAV)市場將在接下來十年平均每年成長40億美元,由140億美元規模達到930億美元的規模;該公司並預期,軍用UAV市場研發支出將在接下來十年達到300億美元。

隨著有更多無人機在我們的頭頂上出現,反無人機技術的需求也迅速成長;Grand View Research針對該市場發表的最新研究報告,指出了個人、企業以及政府因為UAV數量不斷增加,所面臨的種種挑戰,並介紹越來越多種類、目的是能讓無人機失效的技術。

該報告指出,隨著UAV更具致命性、行動更鬼祟、速度更快、更敏捷、外觀更時尚、價格更便宜,這些裝置所帶來的騷擾與威脅程度也跟著升高,小至個人/家庭的隱私權被侵犯,大至危及國防安全,因此開始有大量的資金與研發活動鎖定投入反無人機技術領域。

「全球反無人機技術市場在2015年規模為2.99億美元,預期在近幾年會有強勁成長;」Grand View Research表示:「該市場的主要驅動力是不斷增加的未經授權無人機導致之安全漏洞案件,以及全球恐怖主義與非法活動的威脅突然升高。」

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美國反無人機技術市場規模
(來源:Grand View Research)

亞馬遜會選擇英國進行Prime Air無人機快遞試驗的原因之一,是當地對無人機的管制法規比起美國相對寬鬆得多;英國的法規是要求操作者視線不能離開無人機,並與無人機至少要維持50公尺的距離,並且要遠離受保護的空域(例如機場以及某些政府機關建築物)。在美國,聯邦航空總署(FAA)則是不允許無人機在人口稠密的區域飛行。

亞馬遜在展開Prime Air試驗之前其實已經在英國進行無人機測試好一段時間;英國民航局(Civil Aviation Authority,CAA)依據政府資訊公開法(freedom of information,FOI)所公布的一份長達45頁之電子郵件往來紀錄顯示,亞馬遜從2015年夏天就已經在英國的領空進行無人機測試,CAA給予亞馬遜很大的自由度來進行測試,甚至允許不在操作者視線範圍內的飛行。

不只是一般民眾對那些滿天飛的小怪物感到不安,會願意付錢讓它們消失;有些政府機構還投資數十億美元研發反無人機技術,確保領空沒有不友善的飛行物;各種「攻擊」無人機的方法,包括頻率干擾器(frequency jammers),火藥式網槍(外觀就像軍用火箭筒)以及箭頭。

英國《衛報(The Guardian)》有一篇談到反無人機「死亡射線」的文章,作者Sam Thielman指出隨著無人駕駛飛行器產業起飛,市場對「無人機殺手」的興趣也跟著升高;這類反無人機技術除了讓那些覺得業餘無人機太靠近他們私人土地的人感興趣,主要是被執法單位與政府機構所使用。

例如一個總部在美國俄亥俄州的大型非營利研究機構Battelle,開發出一種攜帶方便的肩扛式步槍DroneDefender,能利用包括2.4GHz與GPS訊號的無線電波攻擊無人機;該裝置能讓大多數的無人機退回安全協議並嘗試降落,讓攻擊者容易捕獲這些機器。

雖然無人機的飛行在特定的法規限制下是合法的,但是以它們的訊號來進行干擾就不是了;根據美國聯邦通訊委員會(FCC)的規定,聯邦法令禁止運作、行銷或銷售任何型態的干擾設備,包括會干擾蜂巢式與個人通訊服務(Personal Communication Services,PCS)、警用雷達、GPS與Wi-Fi的裝置。

而反無人機技術的最大市場則是軍用領域,很多國家,特別是亞洲地區國家都投資數十億美元採購、開發該類技術;此外針對無人機的偵測技術也有很大規模的投資與研發活動,很多政府機構以及一些大型企業,更擔心他們無法及時發現出現在私有領空的無人機。

現在有一些軍用等級無人機能飛行在很高空,配備超高解析度攝影機與感測器,以它們做為軍事偵查或工業間諜的應用十分興盛;因此最新的無人機偵測系統會包含能辨別引擎噪音、紅外線輪廓以及低頻通訊等無人機特徵的能力,以識別不容易用肉眼察覺的無人機裝置。

不過就算被偵測到,要擊落大型的軍用無人機並不容易;這些無人機大多數都配備精密的防護罩與高階電腦,能讓該裝置與控制器完全隔離;為了對付這種裝置,各國採用的方法包括以發射網子的無人機來捕捉,以及用高能量雷射光束破壞其機身的部分電子零組件。

以色列國防業者Rafael就開發了一種短距離雷射加農砲,能摧毀2公里以外的無人機;這種產品的詳細規格並未公佈,被稱為「鐵光束(iron beam)」,一開始是為了摧毀軍用火箭與迫擊砲,新開發的衍生技術則是專門瞄準無人機。

Embedded content: https://youtu.be/Qhsghwyt6gk

既然有反無人機技術,無人機製造商也在繼續提升無人機本身的技術;例如亞馬遜取得了一個美國專利,是關於基於網狀網路的系統,該網路能讓多架無人機彼此分享並散布資訊,讓無人機能確認或交叉檢查諸如位置、高度等等資料,而如果無人機被破壞,網路能在沒有任何其他導航指引的狀況下,填補讓無人機返航或繼續飛行的資訊。

無人機已經存而且數量不斷成長,很可能在短短幾年內,它們的出現就讓人們習以為常,部會被認為是威脅;這得取決於政府單位以及民眾,確保無人機成為有助益而非搞破壞的工具;而所有執法單位以及產業界要讓無人機被大眾接受,就得確保人們的隱私權與安全性。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Steep Rise of Drones Boosts Other Business,by Pablo Valerio)