晶圓代工業者Globalfoundries不久前宣佈將投資100億美元在中國成都興建晶圓廠,這對看著中國積極扶植本土半導體產業生態系統的市場觀察家們來說,並非出人意料的訊息。

市場研究機構IC Insights總裁Bill McClean接受EE Times駐美國矽谷編輯Rick Merritt訪問時就表示:「隨著台積電(TSMC)、聯電(UMC)、中芯國際(SMIC)紛紛在中國擴充晶圓廠產能,我相信Globalfoundries也認為他們需要有所行動。」

Globalfoundries將在中國投資興建晶圓廠的舉措,昭示著中國正在發動擴充本土半導體產能的軍備競賽;而當然,每一樁重量級業務/技術訊息的公佈,對其他公司與/或技術來說,都會伴隨著損害或是利益。

究竟在Globalfoundries的投資案中,誰會是贏家?從長期觀點來看,誰又可能在橫掃中國之「晶圓廠海嘯」中成為輸家?

FD-SOI技術成為中國業者寵兒

讓我們從贏家開始說起;其中最大的一個勝利者,無疑是全空乏絕緣上覆矽(FD-SOI)技術的支持者,他們致力於讓FD-SOI成為低功耗、行動裝置應用的替代製程技術,而那些付出可能最後會在中國市場開花結果。

有一些跡象顯示中國與FD-SOI的連結,但沒有人確定是哪一家中國晶圓代工業者願意在該技術上賭一把,因此大家都在等其他的線索;現在答案揭曉了,就是那座Globalfoundries將在成都興建的新晶圓廠。

Globalfoundries在宣佈投資訊息時明確表示,該座晶圓廠在量產轉移自該公司新加坡廠之180/130奈米製程約一年之後,預計在2019年將進入第二階段,致力於以轉移自德國德勒斯登(Dresden)廠的22奈米FD-SOI製程生產晶片。

而除了Globalfoundries的成都新廠,還有其他幾個線索顯示中國正默默地將半導體製造技術發展聚焦於FD-SOI製程:

  • 上海新傲科技(Simgui)在2015年秋天開始量產該公司首批8吋SOI晶圓片,採用法國業者Soitec的Smart Cut製程技術;(Soitec是半導體材料開發/製造商,在2014年與新傲科技簽署策略夥伴協議,包括授權新傲可採用Soitec專有的Smart Cut技術生產8吋SOI晶圓片。)

  • 中國的上海矽產業投資有限公司(National Silicon Industry Group,NSIG)在去年收購14.5%的Soitec股權;NSIG與中國的「大基金」有所不同,後者是一個在2016年初由大基金所成立的投資平台,其任務是建立半導體材料產業生態系統,聚焦於「超越摩爾定律」。

  • 上海華力微電子(Shanghai Huali Microelectronics Corp.)的高層在1月初前往美國參加SEMI主辦之產業策略高峰會(Industry Strategy Symposium,ISS)時,分享了一張投影片顯示FD-SOI是該公司投資額達59億美元之Fab 2計畫的一部分。

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華力微電子的59億美元Fab 2投資計畫
(來源:華力微電子)

Soitec發言人接受EE Times採訪時表示,Globalfoundries成都新廠計畫的宣佈:「證實了我們在行動應用市場的策略正確;」以該公司的觀點,這不只意味著:「FD-SOI將成為一個標準,就像RF-SOI那樣,」也證實了Soitec的中國市場策略成功。

她並指出,Globalfoundries在成都晶圓廠的投資:「有助於支援中國不斷成長的無晶圓廠半導體產業。」

簡而言之,FD-SOI已經正式成為中國半導體產業發展藍圖的一部分。

那麼,誰可能會因為Globablfoundries的最新投資案而有所損失?

 
繼續閱讀: Globalfoundries成都新廠讓誰獲益、誰失意?(下)

編譯:Judith Cheng