玻璃門窗、隔間牆能夠為室內裝潢提供自然的採光以及具現代感的設計風格,是今日許多辦公空間或一般住宅常使用的建材;然而玻璃也有著無法依據日光照射情況調整光線、有隱私曝光疑慮…種種缺點,必須透過加裝窗簾、黏貼隔熱紙或表面加霧處理等等方式來解決,而這些方法除了破壞裝潢美觀,使用上的便利性也大打折扣。

於是讓玻璃能夠自動變色、降低透明度的技術應運而生,包括以光線、溫度激發玻璃變色的光致變色與熱致變色玻璃,還有以電流控制玻璃變色的電致變色玻璃解決方案;其中電致變色玻璃因為具備人為可操控性,可為玻璃門窗或隔間添加「智慧」的功能,成為不少廠商投入的領域,包括法國建築材料業者Saint-Gobain全資子公司SageGlass、美國業者View,以及一家總部同樣美國、於2010年成立的科奈傑科技(Kinestral Technologies)。

Kinestral在2月上旬與策略夥伴日本玻璃大廠旭硝子(AGC),以及台灣光電玻璃生產服務供應商正達國際光電(Gtoc)共同發表了該公司歷時六年研發的新一代電致變色智慧玻璃Halio,該產品在外觀上與一般玻璃並無二致,全亮狀態下的透光性可達到70%,並能在3分鐘之內變成純黑色的全暗,隔絕99.9%的光線,也可按照不同使用需求在全亮與全暗之間調整透明度,讓玻璃呈現均勻而深淺度不同的灰色。

Halio智慧玻璃也可以與現有的智慧家庭/智慧大樓控制平台連結,透過觸控面板、語音控制或專屬手機應用程式來控制;此外Kinestral產品管理總監Craig Henricksen表示,Halio的耗電量非常低,在未啟動狀態下功耗近乎零。他透露,該公司的團隊結合化學、電子設計與軟體設計工程師,技術部分完全是自家研發;製造部份則除了已建置美國加州生產線,在大中華區市場則是選擇與正達合作,在其位於苗栗的現有廠址建立生產線,預計今年第四季量產。

Henricksen指出,目前Halio玻璃已經獲得位於美國舊金山的辦公大樓應用於隔間裝潢,該公司除了開發商業建築市場,也會同時進軍住宅應用市場;未來則是待技術更進一步克服曲面化應用挑戰之後,也考慮進軍車用與可穿戴式裝置市場。

20170310 Kinestral NT31P1 Halio智慧玻璃結構(圖片來源:Kinestral)