接續前文:放眼5G 各家無線技術空中交火(上)  

現在已併入高通(Qualcomm)旗下的Atheros前任執行長Craig Barratt在年度IEEE無線通訊與網路技術會議(Wireless Communications and Networking Conference,WCNC’17)上表示,LTE已經準備好應用於免執照頻段,但還沒準備好成為消費性服務,而且可能為蜂巢式通訊營運商帶來「不公平的優勢」。

Barratt指出,在先聽後送(listen-before-talk)的模式下,LTE能支援降階(fallback)的蜂巢式通訊服務,而這正是Wi-Fi技術缺乏的;舊有的Wi-Fi網路不支援先聽後送,兩種網路的佔空比(duty cycles)不同,使得在5GHz頻段進行簡單的分時(time-sharing)變得困難:「我的顧慮是,供應商們的利益不一定符合消費者的需求。」

此外他也表示,LTE缺乏內建認證(built-in authentication)以及其他Wi-Fi使用者期望的類乙太網路服務;一般來說,蜂巢式網路支援更長通訊距離、更廣覆蓋範圍,但Wi-Fi能達到更高的峰值速率,以及較低的每bps成本。

因此Barratt呼籲能促成在蜂巢式網路以及Wi-Fi網路切換之間更「無縫」的使用體驗,這將會對於在兩種網路之間達到完整會議行動性(session mobility)服務有幫助,但並沒有能提供支援的商業模式;他表示,Wi-Fi也需要在現有頻段與未來毫米波頻段之間移動得更順暢體驗。

在此同時,Wi-Fi陣營的目標是能在電信營運商的服務中佔有一席之地;無線解決方案供應商Mimosa執行長Brian Hinman就提到以Wi-Fi取代DSL,做為蜂巢式網路營運商「最後一哩」解決方案的觀點。家用無線網路方案供應商AirTies的執行長Metin Taskin則表示,他已經看到至少8家營運商對支援全戶Wi-Fi的設備有需求,而該公司可提供網狀網路方案。

各家新創公司爭相投入無線寬頻領域

在WCNC’17上至少有5家新創公司展示了無線寬頻專有技術。Artemis創辦人暨執行長Steve Perlman展示了一款迷你版的pCell設計,能應用於Gigabit乙太網路或是光纖電纜;該技術是在兩年前問世,原本裝置外觀尺寸較大,採用的獨特方案能大幅提升網路容量。

Perlman表示,該公司開發了一種能繞過政治問題的方法,讓電纜不需要取得額外的許可:「在過去兩年,有太多FCC與相鄰網路測試…因此我們盡可能把它打造成可以商業佈署。」

迷你版的pCell採用與Google預期會在美國舊金山率先佈署的家用裝置Webpass相同之10mm2尺寸FPGA;該家用裝置採用9支天線從一種在600MHz頻段運作的服務聚合100Mbps之容量,Perlman預期諾基亞(Nokia)與蜂巢式裝置經銷商會採用該技術。

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Artemis創辦人展示迷你版pCell裝置
(來源:EE Times)

另一家新創公司Cambridge Communication Systems則展示了一種咖啡壺大小的固定式無線(fixed-wireless)系統,可在24~29GHz頻段提供500公尺傳輸距離、1.2 Gbits/s速率的無線連網,該系統採用Kintex FPGA以及雙核心ARM處理器,能自動偵測並補償本地干擾,安裝容易。

Tarana Wireless則展示了在3.6GHz與5.8GHz頻段運作的固定式無線系統,在裝置兩端都採用16支天線,能以FPGA上的專屬通訊協議,處理非視距(non-line-of-sight)通訊情況以及在超過1公里的距離提供200Mbps的傳輸速率。

Blue Danube將96支天線放進一個LTE基地台,支援波束成形且不需要遠端無線電頭端(remote radio head);該系統目前正在亞洲與歐洲進行現場測試,號稱能提供更大的吞吐量以及訊號品質,而價格則與現有的蜂巢式天線相同。

Phazr這家新創公司採用了一種獨特方法,更改了一款來自矽谷公司的Wi-Fi ASIC用途,打造出低成本的固定式無線系統;該系統號稱可在視距內1公里、非視距200~800公尺的距離,達到30 Gbits/s資料傳輸速率,採用24GHz~40GHz頻段。

該系統基地台內含384支天線,客戶端裝置則採用64支;有一家英國服務供應商在2月份測試了該系統,美國業者CableLabs將在4月於總部對該系統進行為期兩周的現場測試。

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Phazr 執行長Farooq Khan展示其客戶端裝置
(來源:EE Times)

還有兩家新創晶片設計公司──其中Maja開發支援60GHz~80GHz頻段的固定式無線收發器單晶片,以及內含天線陣列的開發板,可在200公尺距離提供3.5 Gbits/s速率;該晶片以Globalfoundries與意法半導體(STMicroelectronics)的65奈米與40奈米製程生產,預期能搭配工業攝影機與機器手臂應用。

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Maja的60GHz~80GHz頻段無線單晶片。
(來源:EE Times)

另一家公司NanoSemi的IP與演算法,則能支援數位預失真(pre-distortion)以及風質因數衰減(crest factor reduction),號稱在功率放大器還有其他蜂巢式/Wi-Fi網路訊號鏈元件能達到20~30dB的改善;Lightport已經採用該技術推出了一台測試儀。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Wireless Networks Vie for Air Time,by Rick Merritt)