根據市場研究公司Dell'Oro Group的最新調查報告顯示,儘管業界對於5G的熱情不減,但投入蜂巢式基地台的支出將在未來三年內持續大幅萎縮,預計要到2021年以後才會開始成長。

雖然整體無線接取網路(RAN)市況看來仍極具挑戰,但在市場積極導入LTE小型蜂巢式基台(Small Cell)和5G大型基地台技術的帶動下,預計將有助於RAN市場恢復成長。預計在2021年以前,5G RAN的投資將萎縮達60億美元。

該報告的統計資料大致上與基礎架構巨擘愛立信(Ericsson)的前景預期一致:遠低於預測的季業績表現。在連續兩年的低個位數下滑後,Dell’Oro預計,今年的基地台銷售將出現較高的個位數字下滑。愛立信表示希望市場能在2019年趨於平穩。

這項消息也突顯出無線供應商們不安的處境。他們目前已在5G技術與服務方面挹注了大量投資,同時還必須儘快完成主要的4G網路部署。

Dell'Oro資深總監兼分析師Stefan Pongratz表示:「截至目前為止,華為(Hwawei)的情況雖較愛立信和諾基亞(Nokia)好轉,但這一段間歇期正衝擊著所有的地區和廠商,並影響到這三大主要的供應商。我們看到北美地區存在一些具發展前景的跡象,但中國市場預計將在2017年緊縮,而歐洲整體看來近期將會下滑。」

據路透社(Reuters)報導,愛立信發佈第二季虧損1.453億美元,銷售額和毛利率均低於普遍預期。該公司將削減約十億美元費用。

LTE的迅速崛起,特別是在中國,帶動了基地台銷售在2014年達到330億美元顛峰。此後,銷售額每年下滑近40億美元,預計將在2021年下滑萎縮近60億美元。而在2021年以後,Pongratz預計在5G大型基地台和LTE Small Cell的銷售帶動下,市場可望開始成長。

20170719_5G_NT01P1 根據市場觀察家,2014-2020年的基地台收入下滑10億美元,但成長來自LTE小型蜂巢式基地台。

他說:「2017年至2021年之間累積的RAN收入,預計將是我們自2000年開始追蹤這一市場以來最疲弱的時期。我們將會看到部份升級至LTE Advanced和Advanced Pro,但在升級階段通常無法帶來成長,而且還會抵銷掉大型基地台的成長。」

在2021年以前,最初的5G部署將用於頻段低於3GHz和6GHz的大型基地台,而針對城市環境迅速導入毫米波(mmW)服務的Small Cell在營運商的5G支出還佔不到5%。

該報告說,從2017年到2021年,儘管Small Cell 收入將成長4倍,但大部份的支出都用於LTE裝置。Pongratz說,傳統的大型系統仍佔整體基地台系統的95%。

最初推出的5G產品主要鎖定於為智慧型手機用戶擴大現有的手機寬頻性能。「無疑地,這將驅動當今以及未來幾年的市場成長。」

5G網路主要用於實現兩大新用途——大量部署物聯網(IoT)裝置以及超低延遲服務。然而,Pongratz說:「這些新的驅動力影響如何還無法確定。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:5G Won’t Boost Cellular Until 2021,by Rick Merritt)