在即將公佈本季財報之際,高通(Qualcomm)繼續走衰運──該公司針對反壟斷案向歐盟法庭的上訴於本週一宣告失敗,在美國則又面臨被4家ODM廠提告的新一輪反壟斷訴訟。

Qualcomm在歐盟的最新官司要從原屬Nvidia子公司的英國晶片業者Icera (已於2015年結束營運)說起;Icera在2010年控告Qualcomm以不公平的財務手段拉攏新客戶,而該項指控成為歐盟委員會針對Qualcomm之反壟斷調查的最新基準,並命令該公司提供相關資訊。

而被歐盟委員會正式控告採用反壟斷手段的Qualcomm,在上個月請求位於盧森堡(Luxembourg)的歐盟普通法院(European General Court)撤銷以上明令;該公司辯稱,歐盟主管機關的要求,耗費「龐大的工作量以及估計不低於300萬歐元的財務成本,因為牽涉超過50名員工以及16位外部顧問。」

但歐盟法院院長Marc Jaeger在7月12日的判決中駁回Qualcomm的上訴。根據路透社(Reuters)日前報導,Qualcomm上訴失敗,若不按照歐盟主管機關之要求提供所需資料,將面臨一天58萬歐元(約2,035萬新台幣)的罰鍰;針對此罰鍰訊息,EE Times嘗試聯繫Qualcomm求證,但該公司在截稿前並無回應。

在此同時,有4家蘋果(Apple) iPhone的契約製造商,在美國時間7月18日向美國加州南區地方法院(U.S. District Court for the Southern District of California),控告Qualcomm違反反壟斷規則;這是針對Qualcomm在5月份提出之訴訟的反制,當時該公司向法院請求強制讓那4家受Apple指示停止支付Qualcomm任何款項的ODM廠支付權利金。

令人好奇的是,代表那4家ODM廠──包括鴻海、緯創、仁寶與華碩──的律師,是參與美國憲法第一修正案(First Amendment)的知名律師Theodore J. Boutrous Jr.,他在2015年發生之美國加州San Bernardino槍擊案,針對聯邦調查局(FBI)要求Apple解鎖犯案槍手之iPhone的事件中,擔任Apple首席辯護律師。

一位Apple的主管向路透社證實,該公司有為上述4家ODM廠的法律行動提供資金;Boutrous則在一份聲明中表示,那4家iPhone的契約製造商:「正提出自己的聲明以反擊Qualcomm。」

從今年稍早開始陷入僵局的Qualcomm與Apple權利金協商,已經演變到Qualcomm祭出6項智慧型手機專利,在本月稍早提出兩樁訴訟案控告Apple違反專利權,要求損失賠償以及禁止違反專利之iPhone進口美國。除了與Apple的法律糾紛,Qualcomm的最大問題來自於在全球各地都被競爭對手控告以反競爭行為阻礙市場競爭。

Qualcomm與NXP合併案面臨風險?

而在可能被歐盟反壟斷主管機關要求每日高額罰鍰之外,Qualcomm在歐洲的麻煩還有一樁──就是歐盟在6月上旬展開了針對Qualcomm收購NXP一案的深入調查。

此舉為兩家公司的合併投下變數,因為深入調查將使得審查程序至少增加4個月的時間;歐盟委員會將要等到10月17日才會做出最後判決。Qualcomm與NXP預期雙方合併案在2017年底之前完成,但產業觀察家──特別是歐洲的──都開始對該預計期限抱持懷疑態度。

今年4月,美國主管機關以相對較寬鬆的態度無條件通過了Qualcomm-NXP合併案,但現在除了歐盟的深入調查之外,Qualcomm還面臨與中國商務部之間的協商,而後者被認為是「狠角色」。美國政府智庫東西中心(East-West Center)的資深院士Dieter Ernst接受EE Times採訪時表示:「Qualcomm正在奮力求生,而該公司迄今最重要目標就是與NXP的合併。」

Ernst補充指出:「Qualcomm需要NXP來執行其雄心勃勃的多角化經營戰略,為了取得中華人民共和國國家發展和改革委員會(NDRC)對合併案的批准,該公司必須要減少目前在中國仍相當大的商譽赤字(goodwill deficit)。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Qualms Becalm Qualcomm at Quarter’s End,by Junko Yoshida)

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