鴻海(Hon Hai Precision)將斥資100億美元在美國威斯康辛州的奇諾沙市(Kenosha)設廠,打造用於製造8K顯示器的10.5代液晶面板(LCD)產線。由美國川普政府(Trump Administration)推動的這項計劃,包括提供30億美元的減稅優惠,從而為美國創造至少3,000個工作機會。

鴻海科技集團總裁郭台銘表示:「電視是在美國發明的,但美國卻沒有一座生產8K電視系統的製造廠。現在,我們即將改變這種情況。我們將致力於在美國打造最先進的8K生態系統,它同時也會是全世界最先進的。」

這項投資計劃包括一座2,000萬平方英呎的富士康(Foxconn)基地,最終可望創造高達13,000個富士康和22,000個間接的工作機會。美國威斯康辛州州長Scott Walker說,富士康的工作大約可提供53,000的年薪外加福利。

美國總統川普說:「對於那些相信『美國製造』(Made in the USA)的人來說,這是個美好的一天。」

20170727_Foxconn_NT01P1 圖中後排由左而右分別是美國威斯康辛州州長Scott Walker、副總統Mike Pence、眾議院議長Paul Ryan正專心聆聽富士康董事長郭台銘在白宮的談話… (來源:WhiteHouse.gov)

此外,川普總統還曾經告訴《華爾街日報》(Wall Street Journal),蘋果(Apple)執行長庫克(Tim Cook)也承諾要在美國建立三座製造廠。但富士康的LCD廠與Apple並沒有直接的關係,因為它主要用於製造大尺寸電視用的LCD面板。

業界分析師認為,富士康的計劃相當具有野心,畢竟,製造大尺寸LCD所需要的供應鏈幾乎全部都在韓國和中國。然而,Nutmeg Consultants資深顯示器分析師Ken Werner指出,北美是55吋(及以上尺寸)大螢幕電視的最大市場,這一優勢也不可忽略。

富士康從一年前以35億美元收購夏普(Sharp)後,一直力圖恢復夏普的品電視業務——夏普在2015年時已將位於美州(墨西哥)的電視製造廠和品牌賣給了中國海思集團(HiSense)。海思以及其他中國電視製造商,如TCL和創維(Skyworth),如今都已經超越了夏普以及其他幾家日本的電視巨擘。夏普曾經一度主導平面電視業務,如今只剩下Sony一家日本業者仍穩居主流電視市場地位。

Werner表示,大螢幕顯示器以及進入門檻較低的電視業務,都是週期性和高度自動化的業務,通常都必須本著薄利多銷的原則。儘管在過去年來,LCD與TV製造商都獲得了不錯的利潤,但眾所皆知,這項業務具有快速波動的本質。

對於康寧、應材的影響

這座10.5代線的夏普工廠還需要其他供應商的支援,如康寧(Corning),為其製造所需要的大尺寸玻璃LCD基板。此外,它也為應用材料(Applied Materials)帶來了挑戰,該公司通常在亞洲製造LCD生產所需的大尺寸電漿增強化學氣相沉積(PECVD)系統。

10.5代線所使用的玻璃基板尺寸大約3平方公尺,厚度僅幾毫米(mm)。因此,當今的大尺寸LCD廠都設有玻璃廠,通常與康寧合作以便就近採用。一位不願透露姓名的前分析師解釋,「你不可能採用其他地方的玻璃,然後再用運送的方式,因為它太笨重了無法處理。」

對於直接的勞動力,Werner說,LCD廠「大部份都是自動化的,因此,如果你在製造廠房中一次看到超過6個以上的人力,那就太多了。」

在北美,將顯示器組裝成電視的大部份工作目前都是在墨西哥完成的。然而,包括夏普與Sony都已經將位於墨西哥的大型電視組裝廠賣給中國電視製造商了。

這些製造廠還需要晶片、連接器、電纜和塑料模具等供應商,但這些廠商都都集中在中國和韓國LCD廠附近。

這位匿名的分師還說:「這是一個極具野心的計劃。因為他們並沒有在美國製造LCD的經驗,而直接從高階系統開始,這是相當具有野心的。但在某種程度上,他們已經在中國做到了,而且也試著在製程或技術成熟度方面退而採用較前一代。」

目前,全球電視市場估計一年大約生產2.5億台。

川普由上而上地鼓勵在美國的製造業發展計劃,也是相當具有野心的途徑,與其前任政府由下而上的作法截然不同。在美國前任總統歐巴馬任內,著重的是成立研發下一代技術的卓越中心,打造軟性電子、印刷電子與光子等新技術,以及鼓勵全球企業家。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Foxconn Invests $10B in U.S. LCDs,by Rick Merritt)