近40年來首度從美國大陸都可見到的天文奇觀——日全蝕,即將在2017年8月21日出現。

日蝕,是當月球運行至地球和太陽之間時所發生的天文現象。相對地,當月球進入地球的陰影(即太陽、地球與月球三者的位置接近一直線)時,就會發生月蝕。

20170814_Totality_NT01P1 (來源:pixabay.com)

日蝕分為三種:日全蝕、日偏蝕和日環蝕。還有一種較罕見的是混合型日蝕,也就是在日蝕過程中先出現日環蝕,然後轉變為日全蝕。

在日偏蝕的情況下,太陽、地球和月亮並不完全接近一直線,所以月亮只能部份覆蓋太陽。

20170814_Totality_NT01P2 日偏蝕 (來源:pixabay.com)

月球的軌道是橢圓的,所以它與地球的距離可能在兩次日蝕發生時都不一樣。而在出現日環蝕時,月球距離地球夠遠,因此當它通過太陽表面時,看起來比太陽更小,從而在日蝕期間留下明亮的環形。

幾年前,我很幸運地看到了日偏蝕,真的很令人印象深刻,但你真正要看的是全日蝕——因為當月球離地球夠近時,將會完全覆蓋太陽表面。

20170814_Totality_NT01P3 全日蝕 (來源:pixabay.com)

我先前讀過一本由Tyler Nordgren寫的天文書:Sun Moon Earth: The History of Solar Eclipses from Omens of Doom to Einstein and Exoplanets。在浩瀚的宇宙中有無窮無盡的知識和奇觀,但我最夢寐以求的事情是——受到作者Tyler的熱情感染——我迫切想看到日全蝕。

我想看看這個被譽為「貝里珠」(Baily's beads)的奇觀——出現在日全蝕一開始和最後階段,主要是由於太陽光沿著月球邊緣凹谷射出的類似珍珠般的明亮光點。在發生日全蝕時,我們還可以看到日冕——圍繞著太陽的帶電氣體光環,呈現出一個向四面八方延伸的捲須環。作者Tyler將日冕形容為「難以想像的美麗」,而且,日冕在整個過程中只會出現幾分鐘。

所有的這一切都將伴隨著空氣變得越來越冷,鳥兒也逐漸沉靜下來。Tyler在她所寫的「太陽、月亮與地球」最後記錄著:「可別誤會了,你是否位於日全蝕帶之內或之外的差別,基本上只在於白天與黑夜的不同。沒有其他的經驗更接近於這種發生在自然現象中最不自然的多種感官奇觀。對於可以看到日全蝕的人,相信我,它一下子就結束了,或許就在你還在想要去哪裡看以及何時去看的時候…」

即將出現在美國的日全蝕——近40年來的第一次,預計在8月21日星期一發生。值得注意的是,日全蝕只發生在地球表面相對較小的「全蝕帶」,每一次發生時的範圍都不一樣,大約為100英哩寬以及10,000英哩長。如果位於這個「全蝕帶」以外,就只能希望自己有機會看到日偏蝕了。

那麼,要怎麼確定自己是否能幸運地看到全日蝕,而不必離開舒服的家呢?GreatAmericanEclipse.com已經繪製好全蝕帶了。另一個有關日全蝕的參考資源是NationalEclipse.com。

20170814_Totality_NT01P4 (來源:GreatAmericanEclipse.com)

我目前住在阿拉巴馬州的亨茨維爾(Huntsville)。從以下的放大圖可看到,日全蝕帶位於我所在的北方不到100英哩處,那麼,我想你們應該都猜得到我8月21日去到哪裡去了。

20170814_Totality_NT01P5 (來源:GreatAmericanEclipse.com)

值得注意的是,直視太陽可能會嚴重傷害你的眼睛,除非你使用護目鏡(或使用DIY針孔投影機觀察太陽影像)。你還可以花幾美元購買日蝕眼鏡。重點是你的日食眼鏡必須通過CE認證並符合ISO 12312-2:2015標準;同時,隨著日全蝕的這個重大的日子接近,你必儘快購買護目鏡以及作好準備。

今年的8月21日,你是否有機會接近全蝕帶?好好享受這個難一見的奇觀?或者,你曾經看過日全蝕?如果是的話,請與我們分享你的經驗。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Are You Ready for the Next Total Solar Eclipse?,by Max Maxfield)