為了在未來的自動駕駛車輛時代取得領導角色,英特爾(Intel)發起了一項大膽的研究,目標是解決一個人機之間的永久難題:你可以信任機器嗎?

英特爾最近徵求了10位過去不曾接觸過無人駕駛車輛的志願者進行了一項質化研究,受試者被邀請到該公司位於美國亞利桑那州的Chandler園區,測試者則要求他們搭乘無人駕駛測試車,並提供搭乘體驗的回饋。

雖然英特爾也坦承樣本數很小,但仍很高興地與媒體分享其中的一些發現──還有少數驚奇;該公司並表示,期望能在全球不同的區域進行更大規模的測試,以驗證成果。

針對英特爾發起的這項研究,筆者首先覺得疑惑的是,為何一家半導體業者想做這種社會心理學研究,而且是鎖定「信任」這種有點煽情的題材;我的直覺是,由一家公司執行的研究,其既得利益是說服人們用他們可靠性還很小的(自動駕駛)技術,因此任何結論都有可能有自肥嫌疑而被駁回。

在另一方面,我個人還是對於Intel率先面對無人駕駛車輛最棘手的問題──「無人駕駛車輛會贏得人類乘客的信任嗎?」、「消費者真的想要這種東西嗎?」──感到佩服;這些是多數技術人員會迴避的,因為他們將之視為工程領域以及責任範圍外的問題。

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市場研究機構The Linley Group的資深分析師Mike Demler也同意這一點:「首先我要表揚英特爾做了這件事,10個人並非在統計學上有意義的可觀樣本,但自動駕駛交通在人類的方面在很大程度上一直被忽略;有太多公司如Google,都是在沒有將人類因素納入考量的情況下,太容易陷入對技術的迷戀中。」

英特爾意識到了人們「對於機器人車(robot cars)徹底恐懼」;該公司引用了美國汽車協會(AAA)的研究,指出有75%的美國民眾害怕搭乘自動駕駛車輛。像是英特爾這樣的科技廠商有義務教育媒體與消費者,並證明自動駕駛車輛的安全性;在這個意義上,英特爾所做的消費者測試可以說是不錯的公關活動。

在被問到研究方法時,英特爾的自動駕駛事業群首席系統架構師Jack Weast表示,首先英特爾在測試前花時間向志願受試者做簡報,解釋感測器與感測器融合的原理,以及車子能自動駕駛的原因;在乘車期間,會有一位安全駕駛人將雙手保持在方向盤上,但不能說話;後座的乘客則被要求將想說的話隨時說出來。

自駕車讓人類緊張的7個關鍵領域

乘客的評論與行為會被全程錄音錄影,在下車之後英特爾還會進行額外的訪談;而Weast表示,這項研究發現了人機互動「出現緊張局勢的7個關鍵領域」,分別發生在不同的場景中,而受試者的評論通常會有一點矛盾。

1. 無人駕駛車輛能處理迴轉嗎?

第一個最明顯會讓乘客緊張的地方,是在「人類vs. 機器判斷」;受試者對於無人駕駛車輛需要處理較複雜情況,例如迴轉或是有其他車輛超車時,特別會感到不安。他們重複發出的問題是:「機器如何能做出這種判斷?」

但在另一方面,受試者也表示相信自動駕駛車輛應該比較安全,因為能避免人為失誤。

2. 我該如何告訴無人駕駛車我要下的確切地點?

Weast表示,受試者喜愛在車子裡的個人空間享受空閒時間,但是會擔心「缺乏援助」、「缺乏責任擔當」;因此他們會問:「沒有人在監控嗎?」而如果車裡沒有駕駛人,也會讓部分受試者不安,他們會想知道該怎麼告訴車子某個特別的入口,或是特別的下車點。

例如在一個大型購物中心,無人駕駛車輛可能知道地址,但是並不知道乘客想要下的那個正確入口;Weast指出:「在目的地快要接近的時候,特別是下車點,我們必須以某種方法調整,讓車子能回應乘客的需求。」

3. 嘿…「你」可以閉嘴嗎?

受試者雖然對於無人駕駛車輛會在途中告知每個動作感到欣賞,卻也覺得資訊有點太多;會讓人想說:「別煩我了,這不重要;」或是:「我想睡一下。」

4. 為什麼要有方向盤?

對很多人來說,放棄對車子的掌控權並非易事,而看到車子的方向盤自己轉動──有時候還以一種很突兀的方式──會讓某些受試者不安;他們甚至提及應該移除那些車子原本有的裝置,這樣他們就不會覺得緊張。

不過受試者對於其他新功能卻很欣賞,例如能用手機召喚車輛、解鎖;Weast表示:「對他們來說,這是一種新的掌控型態。」

5. 向我證明它有在運作...

Weast表示,受測者可以透過車內顯示器的統計數字看到無人駕駛車輛是如何運作,但他們通常不看、而是看窗外的馬路,以確認無人駕駛車輛有穩定行駛:「或許我們不該用常見的資料例如每加侖汽油行駛里程數,而是需要某種其他的證據,好在展示無人駕駛車運作良好這方面滿足乘客需求。」

6. Alexa效應:我能跟「它」說話嗎?

在測試中,雖然受試者對於車子發出的「人聲」通知感到安心,也有很多人問:「我能跟車子說話嗎?」他們的疑惑在於無人駕駛車輛是否在他們想要改變行駛路線,或是他們自己、同車的小孩子感到不舒服想停車時,會聆聽──而且服從。

Weast表示,有些受試者顯然有用過像Amazon Echo這類的智慧喇叭/語音助理,讓他們能發出問題並且期待會得到回答。

7. 無人駕駛車輛該完全遵守交通規則嗎?

在對於安全性的詮釋上,受試者意識到機器與人類之間存在微妙的差異;Weast表示,受試者坦承他們會有一些「不太安全」的駕駛行為(例如路上都沒有車的時候可能會超速、邊開車邊吃東西、沒有依照交通號誌在該停車查看的地方停車…等等):「但很多受試者的結論是,儘管(沒有那些行為)很無聊,但是安全。」(點選此連結可查看Intel的研究發表新聞稿原文)

 
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編譯:Judith Cheng