幾乎沒有人能準確預言即將來臨的技術演進將如何改變我們的日常生活,但總有數不清的意見指出,此時各種產品正要完全改變我們的世界,而我們應該要在落伍之前準備好接受它們。

包括電動車(EV)、自動駕駛車輛等,就是獲得這種待遇的當紅技術;雖然自動駕駛車輛到底是很快實現還是仍然遙遠,端看你詢問的對象是誰。「Uber」共乘服務能讓使用者以智慧型手機叫車,並衍生更多其他的服務,這正在改變大眾的日常生活;還有被大肆炒作的物聯網(IoT),承諾了機器對機器(M2M)資料收集與執行的不可思議成長。

光是以上這些技術演進你若是跟不上,更遑論其他;如果你是在公司負責替未來的產品做投資決策,有什麼是你認為可行的項目?又願意投入多大程度的資源(支出)?這會是每一個企業經理人與工程部門主管在分配資源時會優先參考的觀點。

這些問題有好答案嗎?有,但令人遺憾的是,只有在事後才能證明。我們每一個人都能列出很多為何某個變化即將來臨、以及它是如何不可避免的理由;但實際上是否真的有可能搶先預言「下一件大事」(the next "big thing")?

正常的技術演進絕對是來自於幾乎每日進行的規劃活動,例如半導體線寬縮減、處理器性能躍升、晶片尺寸變得更小,還有資料通訊速度成長;這些技術演進是可規劃的,是因為它們通常是現有的方法,儘管有時候需要新技術才能讓它們發生(像是5G)。人們假設更好的技術將會逐漸改善性能,這類規劃很多都會成功,也是擬定產品計畫的主要方式。

應該要拋棄這種規劃方法嗎?並不盡然,正常的業務規劃會使現有業務延續;當然,他們也會設想技術進展,或是有新方法能改善性能,甚至有必須要抵擋的競爭者,這個工作不是為了要探索全新的領域,除非他們看到現有市場被侵蝕。

尋找「下一件大事」的任務,通常是由投資團隊來負責,可能是在企業內的部門,或是獨立於外、專門負責投資的關係企業;他們可以自由利用具備技術、商業與財經等領域豐富背景的投資技能。無論是只有擬定投資計畫或有實際進行投資,這些團隊會尋找能在早期階段進行收購的特殊事物,或者是至少能投過對某個新事物的投資,洞察新市場。

這種工作是耗費資源的,但也會替企業帶來比內部思維更多的不同觀點,並讓企業管理團隊與董事會成員滿意;它是有必要的,但還不夠充分。是不是有更好的方法?目前還沒有人能回答這個問題。

而坦白說,「下一件大事」到底在哪裡,當我們看到它的時候就會知道…你是不是有看到其他除了我前面提到的、正改變日常生活的技術呢?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Will We Know the Next Big Thing Before It Arrives?,by Fred Molinari;本文作者為Data Translation前任執行長)