物聯網(IoT)已經成為半導體科技產業界共同追尋的目標,包含在物聯網大傘底下的各種應用或是衍生出來的新應用,引爆的商機讓業者躍躍欲試。不僅如此,智慧型手機這個仍在「牽動」半導體業者的應用,仍不可忽視。這些既有與新興的應用,引導著半導體晶片的發展,也為晶片測試帶來新的挑戰。

愛德萬(Advantest)董事長兼總經理吳慶桓表示,今年上半年半導體產業市況表現不差,雖然智慧型手機成長仍是持平狀態,但其仍是人們生活所必需;再加上其他包括虛擬實境(VR)/擴增實境(AR)、人工智慧(AI)、5G行動通訊…等新領域,也逐漸從「發想」轉化為實際應用商品,可預期未來3年半導體景氣將持續受到激勵,而有不錯的表現。

這些推動半導體市場表現持續亮眼的應用,不僅驅動半導體製程不斷的往前邁進,也為測試領域創造新的市場機會與挑戰。愛德萬ATE業務銷售事業處資深副總經理吳萬錕指出,智慧型手機…等手持式裝置雖然多數市調機構皆認為今年表現持平,但隨著今年下半年蘋果(Apple)iPhone 8問世,以及各家新機陸續推出,預期明年仍有向上成長的空間。有鑑於此,包括高通(Qualcomm)、聯發科(MTK)…等手機處理器晶片業者,都不斷與台積電(TSMC)合作朝先進製程邁進。

據了解,今年台積電已開始10奈米(nm)製程,預計2018年投入7奈米製程,接下來還會進到5奈米、3奈米;另外,三星(Samsung)的腳步亦緊跟著,該公司也不會在先進製程的戰場缺席。吳萬錕表示,為了確保採用先進製程晶片的品質,不但測試時間需拉長,也驅動後段測試階段更多測試機台的需求。另外,AI目前有許多公司投入,包括一些新創公司也積極參與其中,對於高階測試的需求也逐漸顯現。

雖然新應用驅動半導體新製程的測試需求,但卻也為測試設備設下新的門檻——高效能、快速與低成本。為了滿足新的半導體測試需求,愛德萬不僅在其經典旗艦產品V93000中添加新的Wave Scale MX HR、Wave Scale RF板卡,以滿足物聯網測試需求;還針對未來3年市場都將呈現榮景的記憶體,再度進化T5800平台。不僅如此,為了同時滿足中低階半導體研發及量產工程師的需求,愛德萬也進行EVA 100 All in one測試系統的提升。

吳慶桓強調,愛德萬產品都以可擴充架構為設計基礎,給予客戶最大的測試彈性,還能因應物聯網少量多樣產品特性衍生的測試需求。此外,愛德萬產品亦具備可多工同測的功能,例如V93000的一張板卡可測的待測物數量皆持續提升。可說,測試儀器總總的新演進,在在都是為客戶節省測試成本所做的努力。