西門子(Siemens)旗下的產品生命週期管理軟體部門(PLM Software)日前宣佈收購總部位於荷蘭、在全球汽車產業已經有25年經驗的模擬軟體Tass International,收購總價未公佈。

對於還不明白Siemens為何在稍早前合併EDA供應商Mentor的人來說,Tass International收購案可說提供了更明確的線索──「汽車」就是連結這三家公司的關鍵。Siemens與Tass的結合為前者添加了自動駕駛開發解決方案,為Siemens的PLM軟體業務部門再添助力。

Siemens表示,Tass的模擬軟體以及工程/測試服務,將為Siemens PLM Software強化車用領域技術的實力;該公司打算將Tass軟體與Mentor的EDA解決方案結合,提供更完整的先進駕駛輔助系統(ADAS)與自動駕駛系統的設計驗證工具。

對此車用視覺技術顧問機構Vision Systems Intelligence (VSI)創辦人暨首席顧問Phil Magney接受EE Times採訪時表示:「這對Siemens來說是非常重要的收購案,因為模擬軟體對自動駕駛車輛開發來說是關鍵要素;」他認為,Tass的產品陣容將為正在進行自動駕駛功能開發不同階段的廠商帶來幫助。

Siemens認為,連網與自動駕駛車輛將為汽車產業在滿足虛擬與實體驗證方面帶來挑戰;一位Siemens PLM Software發言人表示:「汽車所涉及的機電系統越來越複雜,與環境的互動性也增加,還有因為駕駛責任由駕駛人轉移至汽車系統而不斷提升的責任風險,會需要一套整合式的產品開發解決方案。」因此,Tass能提供的技術非常關鍵。

那麼,Tass在汽車業界的名聲如何?根據其官網,該公司號稱具備「獨特的開發方法,可提供一系列先進的模擬軟體工具、量身訂做的工程解決方案,以及尖端測試/認證設施與服務」。

Siemens PLM Software的發言人補充指出:「Tass也能將我們目前的工程與測試服務,擴展至法規驗證程序(homologation,也就是驗證車輛符合政府主管機關標準與規格的程序)、協同運輸(cooperative mobility)、碰撞測試、輪胎測試、車輛硬體迴路模擬(hardware-in-the-loop),以及整合性車輛安全(integrated vehicle safety)等領域。

VSI的Magney則認為,Tass能帶來的價值在於「真正以物理為基礎(physics-based)的模擬」;他指出:「從演算法開發的初期階段到軟體元件的功能性驗證,Tass提供的模擬軟體能讓開發者設計自己的應用情境,以及在早期階段為不同的感測器配置建立模型。」

Magney表示,VSI為了研究自動駕駛車輛必備的功能區塊而自己嘗試開發該類系統時,就是利用Tass的模擬軟體:「在今年稍早,我們已經能在將自己的演算法導入實際車輛之前,於虛擬世界完成開發並測試。」

他指出:「因為Tass提供實際的物理引擎(相對於遊戲引擎),讓我們能在將演算法佈署於測試車輛的很早之前,就能微調我們的控制演算法。」

確實,模擬技術已經因為對於自動駕駛車輛開發具備不可或缺的重要性,而成為被爭相追捧的技術領域;「舉例來說,模擬軟體能讓你測試無限制的應用情境,以及/或是參數的結合;」Magey表示:「那些都是你在現實世界無法進行的。」

他補充指出:「模擬軟體在開發人工智慧(AI)演算法方面亦扮演要角,因為你能利用環境模擬來訓練演算法,而不是自己收集並註解自己的資料集;而因為模擬的資料包含道路實況以及實際的物理模型,更適合演算法的訓練。」

在被問到整合性產品藍圖時,Siemens PLM Software的發言人則表示,Tass的模擬軟體會與Siemens的Simcenter系列軟體以及Mentor的工具結合,以完全整合的解決方案支援ADAS與自動駕駛系統的設計探索以及先期驗證。

Simcenter是Siemens PLM Software開發的軟體工具,結合了系統模擬、3D電腦輔助工程(Computer Aided Engineering)與測試,能協助工程師在較早期預測橫跨所有關鍵屬性的表現,並且持續整個產品生命週期;該公司表示,藉由結合以物理為基礎的模擬,以及從資料分析取得的洞察觀點,Simcenter能幫助工程師最佳化設計,以更大的信心加速創新。

Siemens將收購百分之百的Tass股權,並將後者併入Siemens PLM Software旗下;Tass目前有大約200名員工,其年營收大約為2,700萬歐元(3,230)萬美元;此交易預估9月初完成。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Siemens Doubles Down on Automotive Simulation,by Junko Yoshida)

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