監管機構必須儘快為5G蜂巢式網路中的毫米波(mmWave)服務提供指導方針,一位等待技術細節以實現相關設計的工程師表示。但他只不過是多位為其設計等待技術標準的工程師之一。這位工程師積極發出呼籲的時間,剛好就是美國和韓國的營運商緊鑼密鼓地為行動和居家工作者提供寬頻無線服務之際。

毫米波專業公司Anokiwave的技術研究員Ian Gresham表示:「具體來說,工程師必須知道監管機構將會在通道分配、頻段外雜散發射以及通道頻寬的其它基本要點」中設置什麼限制。

在該領域有著30年從業經驗的Gresham說:「嚴格的規則可能會限制我們能做的事,所以提供詳細的規範是至關重要的,而且必須在短時間內儘快提出,以確保部署順利而不至於中斷。」他接著表示,「關於這些限制應該是什麼,我們已經看到相關提案提交給了FCC和其它機構且正在進行討論中,但在發佈最終結果之前,開放任何詮釋方式。」

Gresham補充說,這些規定將決定附加輻射(incidental radiation)「是否會是一個問題?還是可忽略不計?以及我們可能達到的性能水準。」在這個階段,規則可能不會顯著影響晶片設計,更可能影響的是板級設計決策,Gresham說。

但何時能看到這些規則滿足客戶的承諾?他說:「它並不會很快浮出檯面。」

Verizon已經宣佈將在今年下半年推出固定式無線服務,而對手AT&T也表示對類似服務感興趣。韓國營運商的目標是為明年2月初的冬季奧運會(Winter Olympics)提供5G服務的展示,包括基於毫米波的增強行動寬頻。

就Anokiwave而言,它去年推出了一款CMOS晶片以實現28GHz射頻,今年再接再厲發表一款針對39GHz鏈路的晶片。

Gresham說:「我們已經在開發功能更強大且更豐富的第三代設計了。我們的64元素陣列是一款快速原型平台,可以讓客戶掌握學習曲線。」

對曾經受限於昂貴雷達系統這一利基市場的毫米波技術來說,最後的詳細規則被視為其進入主流市場所欠缺的最後一大塊拼圖。

毫米波領域正處於爆發式成長點。Gresham說,「原本的手機產業是低於5GHz微波技術的轉捩點,這些技術如今已紮根並廣泛使用中。」

他說,5G代表一種技術性的「典範轉移…首先是從60GHz的WiGig和80GHz汽車雷達開始。現在我們可以採用毫米波應用,並將商業應用的成本/性能比推向商用水準。」

Anokiwave創辦人Nitin Jain早在2013年就看到了機會。他聘請了Gresham、新任執行長等人,協助該公司從設計服務轉型到產品,特別是基於CMOS的毫米波晶片。Gresham表示,Jain認為「航空航太、國防和衛星產品與電信的融合,將在5G技術交集,我們致力於為消費者降低5G量產市場的成本。」在1990年代,Gresham和Jain都曾在Macom工作。

雷達技術並不是第一次在主流市場大顯身手。

大約在幾十年前,由於當時客製元件的成本仍然高昂,本地多點分散式服務系統(LMDS)未能在最後一英哩網路領域佔有一席之地。從那時起,摩爾定律(Moore’s Law)就一直對這些成本佔有決定性的影響。

而今,65nm CMOS適用於短距離、低功耗系統。包括BiCMOS SiGe等其它製程也各有用武之地。多家公司的WiGig產品現在的售價都不到10美元,部分原因就在於研究人員將CMOS RF推向了更高的性能水準。

Gresham強調,你並不需要「最先進的新式製程技術,只要根據你的目標,就有一大堆功能特性鮮明的候選技術可供你選擇。一旦根據需要整合於單一IC或多個晶片組時,就會有低成本的建構模組可直接放在FR4電路板上。」

(參考原文:5G Needs Mmwave Regs—Pronto,by Rick Merritt)