美國總統川普(Donald Trump)日前出手擋下了由中國政府支持的投資基金收購萊迪思半導體(Lattice Semiconductor)的決定,可能激怒或引發中國方面惴惴不安。

根據中國官方媒體新華社(Xinhua)報導,中國商務部(China's Ministry of Commerce)發言人高峰對這項決定表達遺憾,並在記者會上告訴媒體,外國政府不應該利用政府審查收購,假借保護國家安全之名實施保護主義。

高鋒指出,中國企業收購一家境外的外國企業,是正常的市場機制,應該得到公平客觀的對待。

對於中國在全球擴展其於半導體領域的野心,美國在這方面的顧慮與禁令預計還將延續一段時間,特別是如果中國打算通過收購西方公司來擴大目標的話。

中國商務部很可能會說,萊迪思對於美國國防產業很重要的這一論點相當薄弱。因為萊迪思近年來已經退出大部份的國防業務了,該公司本身似乎也願意出售其他產品,以便在美國外商投資委員會的審查下,進行與Canyon Bridge的收購交易。

另一方面,儘管中國企業收購境外業務確實是典型的做法,但這項收購交易的中國企業事實上卻是國有企業。而且,對於中國試圖加強其半導體同時顛覆美國的這種顧慮也合情合理。

對於美國政府而言,如果國家最重要的產業之一——半導體產業,被拆開來賣到世界上的其他地方——尤其是中國,那麼真正要擔心的是對於國家安全與經濟的威脅。

日本、南韓與台灣的迴響

這是一個十分棘手的情況。在某些方面,中國半導體產業的崛起以及美國對此的反應,並不像1970年代日本半導體、1980年代南韓半導體或是1990年代台灣半導體的崛起過程。因為日本、南韓與台灣的政府當局都致力於播種國內的半導體發展,以提升在全球電子產業的地位,甚至還曾引起許多美國企業的不安。

然而,現在所發生的情況卻截然不同。一方面,中國是世界強權舞台的新進者,而其共產主義政治意識形態又與美國和西方世界的民主制度相衝突。長久以來,人們一直在一些最終可能引發軍事衝突的議題上猜測中國的崛起以及北京與華府之間的緊張關係。

根據市場研究公司VLSI Research 董事長兼執行長G. Dan Hutcheson表示,日本、南韓與台灣的半導體產業崛起,都與其他各國和美國之間建立著密切的關係。南韓與台灣的許多工程師也都曾經在美國求學,而且也在美國企業工作過。

Hutcheson說:「中國目前所做的,以前都發生過了,不同之處在於中國在此數十年來並沒有許多人在美國接受教育。」

Hutcheson表示,中國半導體產業的崛起也比其他亞洲國家更緩慢。他說,日本大約花了20年的時間成為全球主要的半導體大國之一,而韓國和台灣的發展速度還更快些。

Hutcheson說,應用材料(Applied Materials)公司是第一家(1984年)在中國出現的西方晶片公司。

他說,中國「已經在半導體產業的耕耘已經34年了,但還沒有太多的成果展現。而今,他們投入了比任何人想像更龐大的資金。」

事實上,中國所計劃或已在興建中的晶圓廠數量與其他地區的數量相差無幾。根據SEMI的調查,在2017至2020年間,預計在中國將有超過40%的前端半導體晶圓廠開始營運。

很顯然地,中國半導體產業的快速崛起之勢不可擋,但要達到與其他地區相當的技術水準,可能還需要多年的時間。北京政府當然不能僅憑收購美國半導體公司的一種策略來縮小差距。

編譯:Susan Hong

(參考原文:The U.S., China and the Chip Industry,by Dylan McGrath)