英特爾(Intel)執行長柯再奇(Brian Krzanich)在他的部落格發表文章,透露了Intel在自動駕駛車輛技術方面與Waymo進行合作;他傳達的訊息重點是,Waymo最新開發的自動駕駛車輛──Chrysler Pacifica混合動力多功能休旅車──「內含多項Intel技術,用來處理感測器訊號、一般運算與連網、以及在市區路況全自動駕駛時執行即時決策。」

不過針對Intel與Waymo的大問題是,這兩家公司的合作關係將會在自動駕駛車輛發展的道路上持續多久?在通往成功的一路上會顛簸不平嗎?

現在幾乎每一家在汽車領域的廠商──包括科技業者、傳統車廠,以及一階汽車零組件供應商──都爭相想在未來高度自動化駕駛車輛的設計中佔據一席之地;我了解在此時每個夥伴關係都非常重要,特別是合作雙方出現Waymo與Intel這樣的公司名稱,身為記者的我不會忽視這樣的訊息。

可是現在,兩家重量級廠商卻沒有提供關於這樁合作案的重要細節,讓我非常努力想去了解到底其中有什麼新聞點…他們是十指緊扣還是只有互拋媚眼?對此一位Intel的發言人表示:「我們不會公開商業上的安排;兩家公司在合作案中各自帶來互補的技術與專長。」

要了解兩家公司合作之深度的一個方式,是知道Waymo正在使用Intel的哪一種技術;對此Intel的發言人表示,配備於Waymo自動駕駛Pacifica混合動力休旅車的,包括支援連結性與通訊的Intel Gigabit Ethernet以及XMM數據機晶片。

而市場研究機構Linley Group的資深分析師Mike Demler表示,問題就在這裡,顯然讓Waymo採用Intel技術對於擴大後者在汽車市場的能見度是有利的,但是:「他們所使用的零組件是通用,並沒有指出Intel在自動駕駛車輛應用上有任何特定技術進展。」

Demler直言不諱,Intel宣佈的新訊息:「實在沒提供甚麼新資訊,我不會賦予它太重要的意義;」他將那輛自動駕駛Chrysler Pacifica混合動力休旅車正確地識別為感測器處理應用的FPGA,還有支援通用運算的Core或Xeon系列處理器,以及支援連結功能的LTE數據機晶片。

他表示:「我們已經知道Goolgle (Waymo)在測試車輛中使用FPGA元件,因此合理推測其自動駕駛演算法仍在這樣的早期發展階段。」

他們沒說出口的是…

而更重要的是,柯再奇的部落格文章未披露的訊息是,Waymo任務繁重的深度學習演算法將在何處執行?對此Demler猜測:「可能是某顆Nvidia的晶片,或者是另一款Google設計的張量處理器(Tensor Processor) ASIC。

上述Intel發言人將Waymo會在其自動駕駛車輛採用何種Intel平台的問題推給了Waymo (但該公司在截稿前未針對提問回應),僅表示:「透過與Waymo緊密合作,Intel正在為Waymo的測試車隊提Level 4與5自動駕駛車輛所需的先進處理性能。」

而針對Intel與Waymo的合作,是否與Intel/Mobileye/BMW正在開發的Level 4/5自動駕駛平台相關的問題,Intel的發言人坦承這是兩件不同的案子,Waymo與Intel的合作並不相關;她澄清指出:「Waymo已經選擇自己開發平台,」不會採用Intel/Mobileye/BMW方案。

她暗示Waymo會自家開發軟硬體,並解釋這種整合式解決方案,將為Waymo:「在如何設計配備完整SAE Level 4與5自動駕駛功能的車輛上,以及執行可靠、高效率的運算任務需要什麼,都擁有獨特的觀點。」

Intel的發言人將Intel與Waymo之間的夥伴關係形容為「針對自動駕駛車輛的長期合作」;而一個大問題是,Waymo會願意與Intel在這種合作關係之下分享多少洞察──來自其開發自動駕駛車輛所累積的經驗。

同樣的,我們也不知道這個問題的答案。Intel發言人指出,BMW-Intel-Mobileye合作案的任務,是「打造一個其他車廠也可以運用的平台」,但顯然Waymo並不在「其他車廠」之列。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Left Unsaid in Waymo-Intel Deal,by Junko Yoshida)