是否常覺得電信營運商提供的Wi-Fi服務連線品質不太好?尤其是在人擠人的公共場所或運動賽事舉行的地點,你可能會發現,明明智慧型手機或行動裝置已經連上了電信營運商的Wi-Fi網路,卻完全沒法使用,就像沒有取得任何網路流量般。現在,Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)推出兩項新的CERTIFIED Vantage功能,將有助電信營運商提升Wi-Fi網路效能,提供使用者更好的網路體驗。

Wi-Fi聯盟總裁暨執行長Edagr Figueroa表示,現今,電信營運商越來越能理解,將其行動網路與Wi-Fi融合的重要性,戮力達成「隨時隨地互連萬事萬物」的遠景,因此使用電信業者Wi-Fi網路的用戶數量也越來越多,而這樣的願景也是Wi-Fi聯盟持續追求的目標。因此為了提升電信營運商Wi-Fi網路的品質,與更好的管理效率,Wi-Fi聯盟擴展CERTIFIED Vantage認證功能,推出新的Wi-Fi CERTIFIED Agile Multiband和Wi-Fi CERTIFIED Optimized Connectivity,以期讓電信業者能夠更好地管理其Wi-Fi網路服務,並讓行動裝置能夠快速適應,並連接上行動時不斷變化的網路環境。

Wi-Fi CERTIFIED Agile Multiband幾周前剛推出,結合基於IEEE 802.11 k、v、r、u與Wi-Fi聯盟研發的技術而來;而Wi-Fi CERTIFIED Optimized Connectivity則是今年底將正式新增到CERTIFIED Vantage的新功能,其則基於IEEE 802.11 ai、k及Wi-Fi聯盟研發的新技術。Figueroa進一步說明,Wi-Fi CERTIFIED Agile Multiband最終目的是有效利用Wi-Fi網路資源、提高網路和設備的效能,並提供了更好的用戶體驗。也就是說,Wi-Fi Agile Multiband能隨著負載條件的變化做適當的調整,而且當用戶端設備在Wi-Fi網路覆蓋區域內四處移動時,透過引導用戶端設備在接入點(AP)之間切換,能夠提高移動中的網路切換能力。

此外,Wi-Fi Agile Multiband支援對網路條件的動態監控:客戶端和基礎設施設備交換有關網路環境的訊息。無論客戶端設備是否是靜態的,都能允許接入點將客戶端設備從網絡的壅塞部分轉移到其他接入點、頻率或頻道,甚至是其他通訊服務。

Wi-Fi CERTIFIED Optimized Connectivity則是針對使用環境中存在大量使用者裝置時,使裝置能在不同的網路間進行調控的功能,和Wi-Fi Agile Multiband可說是相輔相成的技術。其可最佳化Wi-Fi網路偵測過程與發現最佳AP;可最佳化身分驗證的過程,更快進行初始身分驗證,以及提供更高效率的傳輸,也就是AP也具備智慧判斷能力,可提供裝置目前的連線狀況,減少裝置用在發送或回應網路管理流量上的時間,有更多時間傳送使用者資料。如此一來,還能進一步降低營運商管理網路的成本。

目前行動裝置數量持續攀升、使用者帶著行動裝置快速移動,且裝置需很快連線已成常態,使用者更會在一些大型演唱會或運動會透過行動裝置與Wi-Fi網路進行影片串流或直播,在此特殊的使用環境下,電信營運商最基本的Wi-Fi網路品質為何?且又該如何滿足使用者的需求?針對這個問題,Wi-Fi聯盟從去年即進行討論,並從網路管理性、連接效能與連接切換三個層面進行認證,以讓電信營運商提供更好的服務,因而Wi-Fi CERTIFIED Vantage應運而生。

Figueroa強調,Wi-Fi CERTIFIED Vantage目前包括四大項功能認證,除了先前提出的Wi-Fi CERTIFIED ac與Passpoint,還有近期新推出的Wi-Fi CERTIFIED Agile Multiband及Wi-Fi CERTIFIED Optimized Connectivity。透過這些新功能,未來電信營運商的Wi-Fi網路,將可望不再有已連線,但卻沒有實際流量可用的窘境。

20170928NT11P1

而在連線安全性方面,Figueroa透露,未來電信營運商將面對更龐大的使用者群,Wi-Fi網路的安全性仍將是業者、使用者與Wi-Fi聯盟最重要的追求。因此Wi-Fi聯盟預計於2018上半年針對Wi-Fi網路安全性發佈新的技術,預期可和目前廣泛使用、經過市場驗證,並且持續屹立不搖的WPA2安全機制相媲美。