在5G技術領域,陳萬士(Wanshi Chen)是一個焦點人物;擔任3GPP RAN1工作小組主席的他,得在今年底之前完成新一代蜂巢式無線電規格草案,該規格將會是晶片產業實現第一個標準5G連結所遵循的藍圖。

在某方面,電信業者以及設備供應商呼籲盡快完成5G規格,好讓他們能在明年初盡早展開5G服務的測試與啟動;在另一方面,陳萬士主持的工作小組有800位工程師成員,每次會議會提出高達3,000份提案,期望能把某個功能納入新規格中。

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「有些會議最晚開到半夜1點…通常一天都是得開12個小時;」陳萬士是高通(Qualcomm)的首席工程師,今年8月當選RAN1主席,而他已經參與9年3GPP RAN1會議,其中有四年擔任該工作小組副主席:「我們只有兩次(全體)會議,而且有非常多工作要做,很難預測會議程序會延遲多久…我希望我們能完成任務。在上一次會議,人們都試圖強調急迫感。」

陳萬士透露,為了提高及時完成規格的機會,工程師們在兩個星期前於日本札幌(Sapporo)舉行的會議中,同意將原本列於規格草案中的至少10項功能推遲至6月:「我預期能更進一步把(審查)範圍縮小…目前還沒有達到我想看到的程度…這使得(規模仍然龐大的待審查功能項目)情況對我來說很難把事情做完。」

(編按:完整的提案以及將延遲審查的功能項目,請點擊此連結查看3GPP官網的編號RP-172108文件)

目前的想法是在12月公佈的草案中納入所有硬體的需求規格;陳萬士表示:「在12月之後所有待審查的功能都是可選的…對硬體不會有影響,但很難百分之百確定我們已經做到盡職調查…不同的功能對不同的營運商與供應商來說有不同的利益水準,很難聚合。」

有鑑於未來的不確定性,Verizon與KT (先前的Korea Telecom)各自公佈了發展自家規格的成果;KT在2016年6月定義了「Pyeongchang」(平昌;2018年冬季奧運舉行地)規格,目標是在明年2月冬季奧運舉行期間提供5G服務。

Verizon則是在2015年底聯手Cisco、Ericsson、Intel、Samsung與其他廠商發表5GTF規格;該規格的目標是做為預計明年提供客戶之「最後一哩」無線服務的基礎;負責規劃5G生態系統的Verizon執行總監Sanyogita Shamsunder在本月稍早的世界行動通訊大會美洲場(MWC Americas)接受簡短採訪時表示:「我們得有東西能進行測試…3GPP的時程仍懸而未決。」

「我們會追蹤3GPP的進度並與產業生態系統合作,但我們不想拖太久,所以也會繼續發展5GTF;」她表示她們仍有一個選項,是在規劃明年推出的5G固定式無線接入服務(fixed-wireless access services)採用兩者之中的一種做為基礎。

Verizon與KT的各自發展,在今年稍早激發了加速3GPP規格訂定的共識;當時大多數利益相關廠商都同意將完成第一版無線電規格草案的時程,從2018年6月提前到2017年12月。Verizon的第一大設備供應商,Nokia北美分公司總裁Rick Corker表示:「我們認為我們將在2019年看到真正的5G技術流通…但在一年前左右,預計的時程是2020或2021年。

幾家5G晶片主要開發商,包括Ericsson、Intel、Nokia與Qualcomm,都已經展開晶片研發;他們需要在確定功能組合以及進行設計實作之前看到最終規格。但是到目前為止,這些廠商只能用FPGA提供電信系統業者進行測試。

「為開發晶片而需要規格的壓力非常大,」Nokia北美分公司技術長Michael Murphy表示:「有那麼多的意見以及修改的要求,對於負責管理的工作小組主席來說,是非常非常大的挑戰。」

截止日期迫在眉睫,工程師必須在3GPP會議之間的空檔在實驗室進行模擬,這些工作有時就會產生新的提案。「身為工程師,我們要得到正確的結果;」在Qualcomm Research開發5G技術的John Smee表示:「這些日子以來,所有東西都要經過模擬與評估。」

「如果只是以一個工程師的觀點,我會希望截止時間能更寬裕一點;」但陳萬士還是得採取實際的方法來因應挑戰。舉例來說,他要求來自多家不同公司的小組會議參與者將提案編組,期望能激勵策略性妥協;此外他也開始指派工程師擔任功能項目的主要代表:「負責管理並總結需要著重的需求,並主導線下討論,因此線上的討論就能更集中焦點。」

「討論可能會失控,上次會議是我第一次擔任主席,所以我提供了很多想法,關於應該如何管理RAN1、線上與線下討論該如何進行,以及提案稿件該如何撰寫;」陳萬士指出,關鍵在於讓會議進行更有效率,並讓提案文件內容背景說明更充實、符合優良提案的需求:「人們都想要堅持自己的提案,但遇到需要妥協的時候,保持彈性是一種很好的精神。」

而陳萬士排解工作壓力的方法,是開始嘗試每天起床晨跑約6英哩距離。「我是一個很優秀的跑者;」他表示曾經在今年4月參加波士頓馬拉松(Boston Marathon),以3小時8分鐘跑完全程,與5G規格時程決定提前差不多時候:「工作壓力有削減我的里程數,但這種運動仍是抒壓的有效方法。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文:5G Sprint Led by Marathon Man,by Rick Merritt)