美國麻省理工學院(MIT)日前獨立出第二家無線充電公司——Pi Inc.,該新創公司即將發表一款波束成形的磁感應無線充電站,能夠在距離充電器大約1英呎範圍內為多款裝置充電,而且不受任何方向或位置的限制,也不必使用充電板。

20171002_Pi_NT02P1 在Pi無線充電器內部的波束成形磁感應線圈可在距離約1英呎範圍內為智慧型手機或平板電腦充電,且不受任何方向限制。但使用者必須先購買一組可匹配線圈的特殊充電外殼——它的外形看起來就像燈罩一樣。(來源:Pi)

大約在十年前,第一家從MIT獨立而出的WiTricity Corp.曾經發表一種採用磁感應耦合諧振技術的無線充電器,據稱傳輸距離可達到3英呎以上。雖然Pi和WiTricity都承諾會在聖誕節之前發表,但這兩種技術都還沒有出現在產品中,

目前已經有超過700種可充電的無線裝置和充電器符合無線電力聯盟(Wireless Power Consortium;WPC)授權的Qi標準,電力可傳輸的距離大約1英吋。這些充電器和可充電的無線裝置(如Apple最新的iPhone 8)都必須搭配一款放置裝置的充電板,讓裝置透過諧振電感耦合進行無線充電。此外,還有14種支援Qi標準的充電器,是專為內建於傢俱中以實現平面外形而設計的。

20171002_Pi_NT02P2 新創公司Pi展示像燈罩般的錐形充電器,可同時為4部裝置充電,支援10W的最大充電速率。(來源:Pi)

根據Pi解釋,該解決方案也相容於Qi?準,但進一步將電力可傳輸範圍從1吋擴增到12英吋,價格大約在200美元左右。相較之下,蘋果(Apple)的充電板約80美元,而中國的仿冒品價格還可低至35美元。

其他新創企業,如美國加州的Energous Corp.以及華頓頓州的Ossia Inc.,也都推出了距離可達到30英呎的諧振充電器,不過其價格較相容於Qi標準的解決方案更高些。而且,這些公司也都還沒有實際的產品上市。

20171002_Pi_NT02P3 2007年,從MIT獨出來的WiTricity展示了諧振無線充電站,能夠在3英呎的距離內達到幾乎不受限制的充電速率——這足以為電動車充電…(來源:WiTricity)

如今,懸而未決的問題是:消費者是否會為了增加無線充電傳輸距離而安裝任何元件?特別是還得花費200美元的價格?而且,目前內建零配件充電器的傢俱也越來越多了。然而,投資人一直看好無線充電的這個概念,例如英特爾(Intel)和富士康(Foxconn)幾年前就為WiTricity投資了2,500萬美元,以確保這家公司的成功。但這一切是否很快的會發生?就讓時間來說明一切。

編譯:Susan Hong

(參考原文:MIT Spins Second Wireless Charger Start-up,by R. Colin Johnson)