自動駕駛的概念提出來好幾年了,在特斯拉(Tesla)電動車的主導下,越來越多的汽車廠商開始往自動駕駛的方向邁進。我在中國的「汽車4S店」看新車時,都會特別留意一下最高配備的車輛中是否有盲點偵測、車道偏離預警系統、自動剎車/主動式安全系統、夜視系統、疲勞駕駛警示等功能。

以Audio A8為例,加裝車道偏離預警系統、盲點偵測或自適應巡航系統的報價,大致上可作為豪華車款先進駕駛輔助系統(ADAS)或自動駕駛配備的報價參考。而一般品牌,如本田(Honda)新出的Avancier SUV的上述系統價差大概在三萬元人民幣左右,其它車系,如雪佛蘭(Chevrolet) Equinox的溢價即使稍低些,價差距也是三萬元人民幣左右。

作為一個普通消費者,對於一些很炫的功能,如LED大燈、汽車氛圍燈、全景天窗等,還是很在意,也願意花錢去增加這些配置。幾年前,這些都是豪華車的功能,現在幾乎都變成了新車的標準配備。說不上加價,車商就賣給用戶了。因為相較於傳統車款,加配不加價,甚至還「官降」(官方主動降價)了。對於近兩年才興起的自動駕駛、ADAS等功能,豪華車款才剛剛用上,2017年是外資品牌、合資品牌剛剛出現的功能,沒有個幾萬塊錢人民幣,還真的拿不下來。

那麼問題來了。一般消費者買一台經濟型用車,以廿萬元人民幣的價格來看,三萬塊錢的配備費用已經超過車價的15,差別直觀感受就很大了。對於大多數買這個等級車的用戶而言,可不會聽到三萬塊錢配備就不加思索地拍板買單。至少對於我來說,一台家用小車的使用壽命平均是三到五年,二手車轉讓的時候,除了三大件外的所有的配置都會貶值,甚至是不值錢。原因是這些東西屬於數位類產品,想想你家中的手機、電視、電腦在經過三、五年後賣二手的會是什麼價格?在二手車市場,看車只看三大件。即使你多花了三到五萬人民幣,買到了所謂的的高級配備,但賣車的時候幾乎是一文不值。

現階段配備自動駕駛、輔助駕駛功能的經濟型用車,基本上「乞丐版」(陽春版)是拉低價格區間,用來吸引消費者進店看車。配備最高級的幾種車型則是用來展示的,試駕都不給機會。好玩的功能可以讓你試駕,但4S店真怕你用壞了。反正即使是試駕覺得這些功能很酷很好,真的到買單的時候,消費者可能只買了個「乞丐版」+1或+2的衝量版。這些車子的功能配置談不上差,但基本上跟自動駕駛無緣,也就是多了個LED大燈、全景天窗、倒車影像、導航和4G LTE。甚至很多合資品牌最低三個報價的車都不一定有這些功能。要增加,花錢!

在我眼裡,自動駕駛、輔助駕駛屬於安全性的配置,它跟剎車距離、安全氣囊、安全帶以及前後防撞保險桿一樣,屬於可以幫助駕駛人與乘客獲得更加安全保障的功能,而不是像真皮沙發、座椅加熱、真皮方向盤之類的加值功能。很多新手駕駛剛開車上路就撞車撞人,還有很多經驗老道的駕駛因疲勞駕駛造成意外事故。我本人就有一次開車好睏差點撞上了高速隔離護欄,也有好幾次差點在公路中間撞上沒人牽的狗。

視訊網站和社交媒體中,特斯拉的汽車自動駕駛功能能幫助駕駛避開路上奔馳而來的野生動物,避免撞上路上的行車和騎士,前車出現緊急意外時,還能在非常短的時間內避開碰撞,但是會違反交通指示標識的反應動作。我覺得,自動駕駛確實是汽車發明以來最重要的功能之一。提升汽車的行駛速度,同時節省油耗,是過去一百多年以來汽車工程師們努力的目標。同時,在過去一百多年中,車禍對於人身財產的傷害,僅次於戰爭和疾病,現在有公司將自動駕駛、安全駕駛作為最大的研發目標和方向,這是科技造福人類的好事。車廠的目標和駕駛者的目標,以前從未如此一致過!

只可惜,現在的自動駕駛技術日趨成熟,但在商業上卻還差幾步。在安全輔助駕駛、自動駕駛配備問世以後,大多數人依然因為車價的不同而選擇了傳統未配置安全駕駛的車輛。在我看來,這不是科技的遺憾,而是商業的遺憾。晶片業者如果能快速降低成本,讓車廠更願意在入門車系上增加這些配置,使價差降低至10%以內,我認為自動駕駛安全功能一定會更快地普及。