儘管美國和歐洲受到監管自動駕駛車輛的市場壓力,但在中國的情況卻剛好相反。根據知名投資研究平台Seeking Alpha表示,中國對於自動駕駛「行動即服務」(mobility-as-a-service)的需求強勁,預計將在2030年以前達到2.5兆美元的市場規模。

20171018_China_NT01P2 中國擁有汽車駕照的人口僅20%(來源:seekingalpha.com)

這是由幾個因素促成的。在中國,由於車子的價格較平均收入更高,因而擁有較美國與歐洲更大量的非駕駛(non-driving)人口。這加速市場對於替代交通運輸工具的需求。

20171018_China_NT01P3 中國對於自動駕駛「行動即服務」的市場需求強勁(來源:seekingalpha.com)

此外,在中國擁有車子的人也受到嚴格的環境監管限制——例如何時何地能使用車子都有明文規定。這些規定是由於嚴重的空氣污染和交通擁塞導致中國城市日益擁擠的結果。另一個重要的原因在於自動駕駛車能夠大幅減少交通事故的傷亡人數。

20171018_China_NT01P1 自動駕駛車是否有助於解決中國嚴重的塞車、空氣污染和交通事故等問題? (來源:pixabay.com)

「由上而下」——實現自動駕駛車的最佳途徑?

這些情況支持著中國政府加快導入自動駕駛車的強烈動力。中國政府積極地規劃中國自動駕駛車的發展藍圖以及制定相關技術標準,從而建立統一的系統。這將使汽車製造商能夠開發自家獨特的車輛,同時又能確保他們都「使用同一種語言」,並遵守相同的規定。

這種「由上而下」的途徑與美國的情況形成鮮明對比——美國的每一家公司都在開發自己的技術,而未考慮到統一或標準化。同時,美國的監管機構也「心有餘而力不足」。他們一方面積極地力求趕上進度,同時還得謹慎小心地避免過度干預。

相形之下,中國「由上而下」的途徑顯然更具有優勢。一個由強大且果斷的政府所支持的開發藍圖,可望成為讓中國遠比美國與歐洲更早實現全自動駕駛的有力後盾。從中國長久以來一直在其他技術落後的觀點來看,這可說是一項重大的成就。

自動駕駛界的Android?

那麼,百度的阿波羅(Apollo)平台能成為「自動駕駛界的Android」嗎?

該開發藍圖的最重要推手之一是中國網際網路巨擘——百度(Baidu)。百度經常被譽為「中國的Google」,該公司在日前啟動了一項名為「阿波羅」(Apollo)的計劃,據稱將成為「自動駕駛產業界的Android,但它更加開放也更強大。」

Google的Android在智慧型手機平台戰場上打敗了各方競爭對手,成為今日最普遍的智慧型手機作業系統(OS),佔有近90%的全球智慧型手機市場。而自動駕駛車平台可能達到這般的成就嗎?從汽車製造商、技術公司到大學院校,目前已經有幾十家合作夥伴加入這項Apollo計劃了。那麼,百度之所以能在技術上保持領先,還能與全球主導的創新公司展開競爭,其秘訣究竟是什麼?

20171018_China_NT01P4 百度能否利用開放合作的力量,領先群倫地推展新技術? (來源:Li Yang on Unsplash)

自動駕駛成功關鍵:基於開放平台的合作

很顯然地,它並不是什麼秘密,而是一個開放的平台。也許Android成功的關鍵在於它是開放的,並受益於一個巨大的開發社群。開放平台也在人工智慧(如開放來源的深度學習平台Caffe、Tensor等)進展中發揮了關鍵作用,不難理解相同的途徑也將有助於加速自動駕駛車的發展。

這就是百度以Apollo計劃下注的模式。在Apollo的網站上,最值得注意的聲明就是有關該計劃的開放本質。例如,Apollo宣稱該計劃旨在「提升開放能力、資源共享、加快創新,以及維持互利」。

我們能在何時以及如何達到全自動駕駛車的目標與行動性?這一切目前還難以預測,但可以確定的是,在這條發展道路上,我們將開發出更安全的車輛,並且取得部份自動化的附加功能。當我們逐漸看到中國自動駕駛車市場展現巨大潛力時,也將發現市面上各種車輛的主動式安全激增,這些功能都將配備智慧視覺感測器。

對於能夠整合成像處理功能與深度學習智慧視覺之設計解決方案的晶片製造商而言,它將帶來巨大的機會。這一類解決方案成功的關鍵就在於提高效率和成本效益。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Will China and Baidu's Apollo accelerate autonomous transportation?,by Jeffrey VanWashenova)