當我還在麻薩諸塞州羅倫斯(Lawrence, Mass.)唸高中時,經常透過收音機收聽其他城市的棒球比賽,當時這些賽事只在AM電台轉播。幸運的是,我父親擁有一台能準確調撥至那些比賽頻道的最佳收音機:Zenith Trans-Oceanic AM/短波收音機——Model G500。

這台古董級的真空管收音機讓我能夠收聽到來自芝加哥、底特律、聖路易、巴爾地摩、紐約市、費城、匹茲堡和亞特蘭大等地的比賽實況轉播。

20171025_Radio_NT01P1 Zenith Trans-Oceanic Radio真空管古董收音機(來源:Phil's Old radios)

我的父親曾經告訴我許多有關這台收音機的故事。他說當兵時在韓戰(Korean War)期間也把這台手提箱大小的收音機帶到了韓國,甚至在攀爬登艦時都隨身攜帶著這台收音機。或許這聽起來有點荒誕,但卻十分有趣。

Trans-Oceanic收音機不僅轉播棒球比賽,還為一些沒有大聯盟棒球隊的小城市帶來強力放送的廣播電台。

在收聽這些電台節目時,我開始寫信給他們,但因為當時不知道地址,因此總是直接在郵件上寫著寄至‘KDKA Radio, Pittsburgh, PA.’等電台名稱。幾週後,我收到了電台總工程師寄來的QSL卡(收聽證明)¬¬——畢竟我可是遠從麻薩諸塞州收聽鹽湖城KSL電台的BYU籃球賽啊!

是什麼原因讓Trans-Oceanic如此出眾?我認為最主要的原因在於它擁有堅實的設計、可伸縮的長天線,以及一款特別大的機械調諧器。實體上較大的調諧器提供了更多的頻道選擇性,即使是地理位置接近波士頓位於1030kHz的WBZ電台時,也可以聽到匹茲堡KDKA經由1020kc (1020kHz)播送的節目。

在我父親過世近十週年後,我想更進一步了解他的收音機,但它已經不見了,我記得打掃時並沒看到這台收音機。雖然我想網路上應該可以找到有關這台收音機的各種文章和圖片,但更開心的是知道有人為它寫了一本書。The Zenith Trans-Oceanic: The Royalty of Radio,作者是John H. Bryant和Harold N. Cones,1995年初版。我在Amazon.com找到這本書,它不僅涵蓋這台收音機(以及一般收音機)發展的歷史,還包括從1946年到1982年生產的許多Zenith Trans-Oceanic收音機機型及其圖片。事實上,這本書還專頁介紹每一種收音機機型,並描述其設計與設計考量,其後還有收音機的圖片與廣告等。

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此外,這本書中還包括我家這台Model G500收音機機型的天線設計機械圖,以及如何重新設定收音機的訣竅。G500在這本書的封底還出現了兩次!

Zenith的G500機型只有一種版本,當時的售價約99.95美元,但在1951年5月後停產了。根據這本書中的描述,這台G500機型收音機「最引人注目的視覺元素」就是黑色塑料波磁中央的Zenith公司圓形亮銅色的盾牌標誌。關於這一點我可以肯定,因為它真的讓G500機型更容易於辨識,而且我還記得它相當顯眼。

Zenith G500採用了這本書作者所稱的「微型真空管」設計,而且是「Trans-Oceanic系列在1957年採用電晶體之前的重大創新」。這款收音機的另一項創新是5G40機箱(1950年代設計)使用了可在220VAC或DC上運作的「電源配接器」,使其得以在北美以外地區使用。從網路上就能找到許多該機箱的相關照片。

G500機型顯然只生產了大約一年就停產了。根據書中介紹,Zenith為這款收音機定價於99.95美元,是Trans-Oceanic系列最便宜的機型。或許這也是我父親之以購買的原因。特別是最近我在eBay上看到它的拍賣價喊到了299美元,我不禁要說:老爸,你真的賺到了!

編譯:Susan Hong

(參考原文:Zenith Trans-Oceanic: Best Radio Ever?,by Martin Rowe, Senior Technical Editor)