台灣晶圓代工龍頭台積電(TSMC)於10月23日在台北舉辦三十週年慶論壇,由台積電董事長張忠謀親自擔任主持人,邀請到的重量級與談人包括蘋果(Apple)營運長Jeff Williams、ASML執行長Peter Wennick、博通(Broadcom)執行長Hock Tan,ARM執行長Simon Segars、ADI (Analog Devices)執行長Vincent Roache、高通(Qualcomm)執行長Steve Mollenkopf,以及Nvidia執行長黃仁勳(Jensun Huang)。

在論壇中,Williams罕見地提及台積電成為Apple應用處理器A11獨家供應來源的始末。根據半導體領域知名獨立分析師陸行之(Andrew Lu)為市場顧問機構Smartkarma撰寫的報告,從現在開始到台積電於2018年量產7奈米製程,台積電應該會持續是Apple應用處理器的唯一供應來源;不過陸行之的報告也指出,在7+奈米節點於2018年開始量產後,三星(Samsung)將會在技術與價格方面非常具競爭力,台積電有可能會在那時候流失部份Apple的生意。

三星是台積電在Apple應用處理器代工生意上的主要競爭對手,但根據一位匿名分析師說法,前者應該是因為不願意投資數十億美元以敲定這筆生意,才錯失A11的商機。而陸行之認為,只要台積電能繼續開發領先三星的技術,Apple就會一直站在台積電這邊,但Apple不會允許台積電犯任何錯誤。

以下是在台積電三十週年論壇上,主持人張忠謀與Williams的對話節錄:

張:我們與Apple之間的合作關係並不是在很久之前開始,但非常強大(intense);對台積電來說當然是非常重要。

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Apple營運長Jeff Williams出席台積電三十週年論壇
(來源:台積電官網論壇直播截圖)

Williams:在Cray 2超級電腦問世的25年之後,我們在2010年發表了iPhone 4,把相同的處理性能放進人們的口袋裡。

而實際上Apple與台積電建立夥伴關係的種子也是在2010年埋下,當時我飛來台灣,在張董事長家與他和夫人共進晚餐,過程非常愉快。那時候我們並沒有跟台積電做生意,但我們進行了非常棒的對話,談到一起做什麼東西的可能性;而我們知道如果可以將先進的技術與我們的雄心(ambitions)結合,那樣的可能性會是很重大的。

現在看起來顯然是如此,但那時候並不是,因為風險非常大。Apple做生意的方式,是我們會將所有的精力投注於產品,然後才發表。如果我們在台積電下很大的賭注,可能就沒有後路;你不可能在我們那種製造規模下有兩套計畫。我們要的是最先進的技術,但我們要的是成熟技術的生產量;這或許是為什麼剛剛張董事長以「強大」來形容。

對台積電來說,這意味著鉅額投資,還有得用比產業界習慣的、更謹慎的良率規劃下更快的速度達到量產。而我們一起決定要賭一把、領先市場;Apple也決定──這是我們第一次做這樣的決定──將100%的新iPhone與iPad晶片/應用處理器產能委託台積電。

台積電投資了90億美元、6,000名人力24小時運轉,以創紀錄的11個月在台南廠達成量產,最終結果完美無瑕,我們合作在那麼短暫的時間內出貨了5億顆晶片;我想台積電應該總共投資了250億美元─90億美元是第一次的冒險,世界上很少有公司能拿出90億美元負擔一切投資,沒有任何一筆負債。

因此在這裡我們要謝謝張董事長,以及台積電的所有員工,這是非常棒的夥伴關係!

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台積電董事長張忠謀親自主持三十週年論壇並回答現場來賓提問
(來源:台積電官網論壇直播截圖)

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Apple Talks About Sole Sourcing from TSMC,by Alan Patterson)