很難相信,iPhone在今年6月剛慶祝上市十週年…不過筆者在這裡並非想要討論這款產品,或是改變了大眾生活的一般智慧型手機,相關的思路與更多觀點,讀者們應該在其他很多地方都看得到。

例如《華爾街日報》(The Wall Street Journal)的一篇文章「從音樂到地圖,蘋果的iPhone如何改變了商業」(From Music to Maps, How Apple’s iPhone Changed Business),就是在探討iPhone對個人生活之影響的不錯觀點;這篇聚焦商業的文章,副標題是「Apple的iPhone催生了全新的產業,同時毀壞了其他產業」。

實際上智慧型手機讓我震驚的是它們改變事物的速度,以及智慧型手機本身變化的速度;似乎是自iPhone問世的這十年間,有太多我們做的事情以及手機做的事情,已經變化出新功能(有一些有用,有一些的好處讓人存疑)、新想法、新應用程式,以及產生新方法的潛力。

從下圖可以清楚看到iPhone帶來的衝擊;圖中的銷售量統計顯示單機式數位相機曾出現大幅度成長,然後又急速衰退,大部分是因為智慧型手機被當作拍攝靜態照片與動態視訊的裝置,取代了數位相機的位置。

20171026_DSC_NT02P1

數位相機銷售量成長的快、衰退也快;因為使用者轉向使用智慧型手機拍攝影像,手機相機技術也快速演進

在早期,市場的共識是智慧型手機攝影機因為鏡頭小、搭載的CMOS影像感測器功能平庸,所拍攝的影像畫質在可見的未來不會超越規格更高的數位相機;但如同我們經常看到的現代科技,所謂的「可見未來」通常不如我們認為的那麼長久。

這個關於整合的故事並不只有發生在智慧型手機上,只是其影響力擴及更廣泛的人群。當第一部支援顯著運算與視訊性能的個人電腦上市,還配備了擴充插槽,那些PC很快就成為取代各種單機設備的新裝置;當然,不同於智慧型手機,PC的整合與取代週期主要是讓技術與科學領域的使用者受益,並不是一般人。

這裡提供的基本教訓很簡單:改變是會發生的,而且發生得比人們預期更快。隨著產品演進,會有一種彼此共鳴的變化模式,驅動使用者應用的演進,然後反過來更進一步驅動額外的產品進步。透過這一切過程,未來很難預測,而且大多數的預測者與預言家都是錯的;但他們都夠聰明,不會回顧並執著於他們的錯誤,這大概是件好事。

你有沒有認為什麼短、中期預測在某段時間看起來也很傻,但現在真的實現了?或者你本來有自信會發生的事情,最後被證明是錯的?歡迎分享!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Goodbye, Digital Camera; It Was Fun, But We’re Done,by Bill Schweber)