Facebook在日前舉行的2017年「電信基礎架構專案」(Telecom Infra Project;TIP)高峰會上展示其開放來源的蜂巢式基地台設計,據稱成本可望低於1,000美元。對於TIP來說,未來一年的問題就在於這一類系統是否能廣泛部署。

為了超越亞馬遜(Amazon)和Google等更大的競爭對手,Facebook在2016年初號召成立這個結合電信營運商、科技業合作夥伴的聯盟,共同打造軟體定義網路(SDN)。SDN是一項廣泛的產業行動,旨在採用專有的ASIC和協議將功能移至高階軟體,以削減成本。

TIP至今已經規劃了一個引人注目的商業案例,配置各種不同的工作小組,並製作出一些有趣的原型。

如果一切順利,預計有幾家營運商將在明年4月之前開始針對開放來源GSM基地台進行現場測試,並在6月以前開始測試LTE版本。在TIP高峰會上發佈的一款模組能夠將系統連接至電池、太陽能或公用電力。

同時,智邦科技(Accton)生產的低成本、開放來源核心網路交換機很快地也將在非洲和拉丁美洲地區進行測試。Cumulus Networks已表示將把其基於Linux的連網軟體移植到該交換機上。

在這次的活動中,TIP啟動了一個新的工作小組,探索基於x86伺服器的無線接取網路(RAN)開放來源版本,並將機器學習應用於網路規劃。利用Facebook的60GHz Terragraph系統,目前已經執行了一些專案,探討邊緣運算以及用於最後一哩存取的毫米波設計等主題。

20171113_Facebook_NT01P1 Facebook RF工程師Srinivas Sriram展示他為GSM基地台設計的開放來源RF電路板(來源:EE Times)

TIP主席Axel Clauberg說:「我們持續看到指數級的流量成長態勢,生產成本不斷增加,而傳統三合一(Triple Play)或四合一(Quad Play)服務的客戶平均貢獻度(ARPU)開始持平或衰退。」Axel Clauberg同時也是德國電信(Deutsche Telekom)技術創新副總裁,他將TIP譽為「業界最重要的轉型計劃」。

但變化並不容易。他說:「許多人仍處於觀望模式,而我們需要更多人的投入。」他呼籲營運商能更進一步投入。

英國電信(BT)、西班牙電信(Telefonica)和Vodaphone的高階主管最近加入了TIP董事會,而中國聯通(China Unicom)也成為TIP的成員了。AT&T似乎比過去低調,同時,Verizon和中國的前兩大電信業者在此次活動中也較保守些。

Facebook基礎架構和工程負責人Jay Parikh協助啟動該組織,他說:「現在時候還很早,但我們希望能進行大規模的部署。」

為此,他介紹了該小組的任務,協助在烏干達為300萬人提供共享光纖線纜服務。另一項計劃打算在秘魯800萬人口居住的偏遠地區部署蜂巢式網路。

此外,TIP還鼓勵營運商在亞洲和歐洲推出加速器,當地已募資超過2億美元,至今並已成立了10家新創公司。

其中一家新創公司——法國公司Amarisoft聲稱已經投產一款自行開發的網路軟體,用於在四核心2.4GHz x86伺服器上執行LTE基頻功能。該公司執行長Franck Spinelli表示,該程式碼能讓一個執行於20MHz頻道的IQ樣本透過2x2 MIMO FDD網路實現1.5毫秒的往返延?。

20171113_Facebook_NT01P2 20171113_Facebook_NT01P3 Facebook將為此電力模組、GSM RF電路板與其他設計開放所有設計檔案

編譯:Susan Hong

(參考原文:Facebook Likes $1K Base Stations,by Rick Merritt)