根據美國衛生機構彙整的資料顯示,2016年用藥過量造成59,000位美國人喪生,成為50歲以下美國人死亡的主因。根據美國總統的「鴉片類藥癮委員會」(Commission on Opioid Addition)提出報告指出,「美國目前面臨的鴉片類藥物氾濫空前嚴重。一般美國人可能會很訝異,用藥過量造成的死亡人數比槍殺和車禍造成的死亡人數多。」

可悲的是,這個驚人的數字並未呈現出死者家人、親人和朋友在生活上所發生的巨大改變。死亡人數遠遠超越過去75年來美國面臨的任何公共衛生危機,美國總統川普因此宣佈這種藥物氾濫的情況是全國健康緊急問題。

聯邦政府、州政府和地方政府過去幾年來已採取各種重要的措施去教育民眾、戒治藥癮,並逮捕違法濫開鴉片類藥物處方箋的醫師。不過,如美國總統所說,美國需要做出更多努力才能了解問題的原因和嚴重性。現任美國總統委員會(President’s Commission)主席Christie表示,藥癮的起因通常可以追溯到醫師辦公室或醫院。因為鴉片類藥物濫用往往從這裡開始,能即時追蹤並了解病患取得鴉片類藥物情況的工具,對於最終能能否打贏這場反毒大戰來說非常重要。

健康福利智慧卡(Smart health benefit card)是成本低但成效相當高的解決方案,醫師、藥劑師和健康照護提供者能從中獲得即時資訊,避免詐領鴉片類藥物或濫開藥物。陸軍、海軍和海軍陸戰隊使用的晶片卡可用來進出軍事基地和使用服務,智慧卡的功能和這種晶片卡相當類似,運用智慧卡內嵌的微晶片能夠看出詐領或可疑用途,向無法經常獲得患者最新醫療記錄的醫師或藥劑師即時發出警示。

這張卡可用來儲存醫療資料,包含自動辨識不符合規定的處方箋、過剩劑量或病歷,並向醫師或藥劑師發出警告。任何所需的個人識別資訊都會由微晶片加密保護。內建晶片也可確保智慧卡不遭受竄改或偽造、確認讀卡裝置合法,並確認相關福利的申請人即持卡人。

此外,藉由結合智慧卡與PIN技術(例如銀行ATM卡),交易合法性即可安全無虞,任何遺失或遭竊的智慧卡均可從遠端即時停用。只有獲准的醫療照護提供者和供應商才能獲得與金融服務讀卡機類似的讀卡機,用來取得患者資訊。

這項技術已通過認證且可立即使用,美國國防部(Department of Defense)核發的一般門禁卡(Common Access Card)和國土安全部(Department of Homeland Security)核發的 TWIC 卡即採用這項技術,在過去十年維護軍事設施和美國境內港口的進出安全。

藥物濫用的程度已獲得全美民眾的重視,各界呼籲採取維護民眾生命安全的新措施,期待不再有民眾受害。恩智浦半導體認為,福利智慧卡是能對阻止藥物繼續濫用產生重大影響的一項解決方案。