擴增實境(AR)和虛擬實境(VR)頭戴顯示器(HMD)裝置普及於企業中的速度,預計將會比在家中客廳應用更快,但這並不能阻擋開發商持續挑戰極限,推出讓消費者讚歎的新裝置。

根據市場研究機構Greenlight Insights的調查報告顯示,2017年全球VR市場營收可望達到72億美元,其中,頭戴式裝置產品將佔到47億美元。Greenlight Insights並預計短期內這一市場將持續溫和成長,並且在2021年以前達到748億美元,其成長動力主要來自於日益增加的企業支出與適地性娛樂(LBE)產業。

20171123_HMD_NT01P5 在企業與遊戲應用帶動下,全球VR市場可望在2021年達到748億美元的市場規模(來源:Greenlight Insights)

儘管消費級AR/VR獲得了大部份的市場關注,但越來越多的企業開始發現這些頭戴式裝置可以協助他們提高工作效率、縮短上市時間,同時提高安全性、品質和工作人員的滿意度。

根據德勤(Deloitte)針對各產業領域中型企業500位高階主管進行的調查發現,有67%的企業正在進行試驗、建立或開發混合實境(MR)技術等成熟應用。此外,目前已有53%的AR/VR試驗計劃正在籌備或已在進行中,還有33%正在部署MR計劃。

Greenlight Insights在追蹤超過150款AR/VR裝置後,挑選出其中最有趣的幾款產品。Greenlight Insights認為,在眾多的AR/VR產品中,有許多可能只會曇花一現地出現在市場上;從長遠來看,對於消費者和商業用戶都具有吸引力的系統才能取得成功。

今年10月,Facebook Oculus的最新VR裝置Oculus Go在第四屆Oculus開發者大會(Oculus Connect 4)上發佈。這款獨立的裝置支援為三星(Samsung) Gear VR編寫的應用程式(App),並包括了顯示器、光學鏡頭子系統、處理器、電源和音訊,預計將在明年出貨。

Oculus Go的LCD支援2,560×1,440解析度。新一代的鏡頭有助於減少所謂的「紗窗效應」(screen door effect),即使是分隔畫素的線條也清晰可見。

20171123_HMD_NT01P1 Oculus Go的售價低但功能不夠強大(來源:Oculus)

Go支援3個自由度(DoF)的追蹤,意味著它可以感知頭部的傾斜和旋轉等靜態VR體驗。如果要在空間中追蹤動作則需要6個DoF。

處理器是目前這一代獨立型頭戴式裝置的主要缺點。Go使用的是高通(Qualcomm)的Snapdragon,這一類系統非常流行採用Snapdragon,但缺乏有線電腦的數字處理能力。它無法盡情地渲染多邊形,或是支援像高階PC級處理器一樣每秒30-90格(f/s)的視覺品質。

PC Link支援4K+ Amazon瞄準AR

在高階裝置方面,Primax 8K對於願意為其支付800美元的人來說是一項有趣的選擇,這也是目前消費級頭戴式裝置中價格最高的產品。它還需要利用無線連接到功能強大的PC。

這款頭戴式裝置搭載兩台顯示器,可在200°水平視角範圍內,以90Hz刷新率提供4K (3,840x2,160)解析度。它還提供幾個新穎的模組配件,包括眼球追蹤、無線PC連接,甚至還能散發香味,增加身歷其境的體驗。

Pimax 8K採用4K輸入,並透過連接PC上的Nvidia GTX 980或GTX 1070繪圖處理器(GPU)將其升級至8K。該裝置還使用了BrainWarp技術,每隔1/180秒刷新一次顯示,取代同時顯示兩個顯示器的方式。這種方式在僅能執行一台4K顯示器的機器上提供了完整的雙4K體驗。

Primax 8K顯示器採用「客製低持久性液體」(CLPL)面板取代OLED。Pimax並聲稱這些顯示器「完全消除殘影,提高了亮度」。CLPL面板採用RGB子畫素排列,比Vive和Rift裝置所使用的PenTile途徑更加密集。

該裝置的解析度足以支援虛擬桌面,廣視野還能讓用戶放置多個螢幕,在工作或玩遊戲時可以快速存取資訊。

20171123_HMD_NT01P2 Primax 8K像是加強版Vive頭戴式裝置(來源:Primax)

該頭戴式裝置相容於SteamVR 2遊戲,預計將搭配與Vive Knuckles類似的控制器同時出貨。你可以把它視為加強版的Vive頭戴式裝置。

除了價格高昂之外,其他缺點還包括工業設計和製造品質普通。而且,它的液晶顯示器(LCD)也不像OLED那樣明亮。

另外,網路巨擘亞馬遜(Amazon)預計將在未來幾個月推出AR眼鏡,作為升級其Alexa產品的一部份。Alexa智慧眼鏡可望在今年年底之前或2018年初出貨。

Amazon的視訊部門多年來一直致力於打造能與Alexa環境互動的智慧眼鏡。該公司在2015年的一項專利描述一種「包括顯示層和可變透明層的HMD系統」。這個概念包括可顯示視訊或在觀看者的視野疊加資訊的鏡頭。

Amazon的智慧眼鏡可能會以語音指令進行控制。據報導,他們將提供一種骨傳導音訊系統,透過振動頭骨將聲音直接傳送到佩戴者的頭部。該裝置的設計看起來就像普通的眼鏡,並經由無線連接到智慧型手機。

20171123_HMD_NT01P3 Amazon在2015年的AR眼鏡專利圖片

英特爾計劃轉向 Olympus放眼企業用戶

英特爾(Intel)則取消了開發其無線VR裝置Project Alloy的計劃,並終止其AR品牌Recon——運動和安全眼鏡的配件。

英特爾轉而推動其他計劃。根據RoadToVR報導,英特爾仍在開發AR/VR產品,如同該公司的聲明:「我們將繼續投資並開發推動下一代AR/VR體驗的技術,包括用於視覺處理的Movidius、英特爾RealSense深度感測和6個自由度的解決方案,以及包括Intel WiGig、Thunderbolt和Intel Optane等技術。」

同時,像Olympus這樣的公司則希望AR/VR能在成長中的企業市場佔有一席之地。Olympus在本月推出了EyeTrek Insight EI-10智慧眼鏡,從而與Google Glass Enterprise Edition展開競爭。

EyeTrek使用可插拔電池,續航時間約為1小時。它採用Olympus的開發工具在Android 4.2.2上執行開放源碼軟體。該頭戴式裝置包括支援13度視野的640x400 OLED顯示器、攝影機、麥克風、三個動作追蹤感測器、藍牙、Wi-Fi、1GB RAM以及一個用於將裝置連接到處方鏡片或安全眼鏡的夾子。

越來越多現有業者鎖定企業中具有明顯投資報酬(ROI)優勢的特定應用,EyeTrek正是其中的一款AR/VR解決方案。有鑑於廣泛的使用情境、應用案例和利基市場,其中有些公司可望同時在企業或消費市場上站穩腳跟。

20171123_HMD_NT01P4 EyeTrek可以夾在處方鏡片或安全眼鏡上(來源:Olympus)

編譯:Susan Hong

(參考原文:Inside 5 AR/VR Headsets,by Glenn Sanders, Greenlight Insights)