隨著5G走出實驗室,從研究與原型部署走向前期商用化階段,也為營運商與測試工程師帶來了新一輪的挑戰。在日前舉行的羅德史瓦茲(Rohdes & Schwarz;R&S)年度科技論壇中,從德國遠道而來的技術專家在「5G & IoT」主題演說中深入介紹5G標準化與全球部署的最新發展,並提出迎戰5G商用化的測試解決方案,同時聚焦於無線物聯網(IoT)的下一步。

經過長期的研究階段以及早期的原型展示與部署後,5G開始朝向更具體的標準化與建置。R&S無線通訊技術經理Gunter Pfeifer指出,「前期的商用化場測已從今年年中開始,3GPP也從今年3月起草5G NR,並因應業界的進度加速落實標準化,預計在今年年底前就可以看到第一個NR NSA規格正式底定。」

截至今年9月,全球至少有42個國家的81家營運商展開超過140項不同的5G及相關技術展示與前期現場測試,針對5G技術的前期標準,如NR介面、波束成型、massive MIMO等技術組合,以及支援低延遲的回程網路、雲端與邊緣部署等展開測試。Gunter Pfeifer並預計,下一階段的5G場試將從2018年中開始。

而隨著營運商展開前期的商用化部署,預計也將面對新一輪的測試挑戰。Gunter Pfeifer說,更高頻寬、擴大連接規模以及更低延遲是接下來的5G部署重點,這必須採用新技術來實現,同時也對於測試設備的性能、成本以及彈性度提出了更高的要求。「因應5G的高資料傳輸速度需要更高頻寬,這必須採用更高頻的毫米波(mmWave)技術,才能找到足夠的連續頻寬。此外,透過massive MIMO能夠克服使用mmWave頻段帶來的高傳輸損耗問題,而主動式天線系統(AAS)則可實現波束成形。不過,AAS也必須進行空中下載(OTA)測試。」

R&S提供涵蓋多天線MIMO、mmWave、RF一致性以及波束成形天線陣列等完整的多元測試解決方案,有助於進行特定5G技術的驗證測試,克服隨之而來的各種測試挑戰。

而在邁向5G的發展道路上,3GPP也致力為物聯網提升能與蜂巢式網路基礎架構共同運作的新無線標準。R&S IoT市場部門經理Joerg Koepp指出,包括具有更低功耗/延遲並支援行動與多播等功能的增強版窄頻物聯網(eNB-IoT)、支援VoLTE與多播功能的eMTC增強版FeMTC等,這些功能的增強都是邁向下一代5G網路實現大量機器型態通訊(massive MTC)的重要一步。

如今,隨著藍牙5以及支援新一代802.11ah/ax標準的Wi-Fi為IoT智慧家庭、智慧城市準備就緒,NB-IoT、LTE-M、Sigfox與LoRa等LPWAN持續進展與最佳化,Joerg Koepp預計,2018年將會是無線IoT年。「如今我們正處於這一蜂巢式IoT旅程的起點,」隨著5G網路迅速進展,將會帶來massive MTC、增強的行動寬頻以及超高可靠與極低延遲的通訊,進一步實現物聯網的未來。

除了「5G & IoT」,R&S年度科技論壇並針對「Sub-6GHz Massive MIMO、mm-Wave & OTA」以及「車用&影音」主題,深入探討多天線設計與通道測試、毫米波與波束成型、V2X車載通訊與車用雷達技術等議題。此外,R&S並在活動現場規劃了經銷商專區及解決方案展示區,邀請經銷商與業界合作夥伴共同進行現場實機展示,吸引來自行動通訊裝置製造商、產品技術人員、電信系統營運商、學校及研究單位等超過六百人與會。

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