Deirdre Hanford是新思科技(Synopsys)執行副總裁暨設計事業群共同總經理(文章上方大圖,感謝Wa-People/Jane Lee友情贊助),曾擔任2008年美國電子協會(American Electronics Association)主席,也與美國加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)與布朗大學(Brown University)的工程顧問委員會有密切聯繫。

她說:「當女性朋友看到工程對社會帶來的影響,她們就會願意繼續獻身工程領域。」以下是EE Times的「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導與她的訪談記錄:

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

我從Synopsys還是一家只有8個員工的新創公司時就在此服務,現在它已經成長為《財星》雜誌全球五百大企業(Fortune 500)之一;不過我最自豪的成就來自於客戶的成功。我們與我們的客戶在他們的SoC設計程序中緊密合作,用我們的工具、設計流程與技術人員提供支援;當我看到我的客戶成功在市場推出晶片,我為他們的成果感到驕傲,因為知道Synopsys在這個成功故事中也扮演了一個角色。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

我的觀念一直是盡我所能,而且在這個我們所從事的、快速變動的半導體產業領域保持積極;我在本質上是一位工程師,但在職業生涯發展過程中數次橫向移動到不同的功能領域,包括工程、行銷以及業務。

舉例來說,我曾經有兩年時間負責企業行銷(Corporate Marketing)工作,雖然我不是這方面的專家,但我了解我們的客戶想從Synopsys尋找什麼資源,因此我能藉由將那些觀點提供給我的團隊而帶來價值;相反地,我也從我的團隊成員學到很多。我在部門之間的橫向移動豐富了我對整個公司業務的觀點,因為我能從不同的角度看到問題以及找到解決方案。

而我一直持續投資的是對於全球客戶群的了解。舉例來說,我發現在日本,要實現目標的關鍵是謹慎達成共識;此外在以色列,直指重點的討論是被預期的。每一次出差我都會帶回更多一點智慧,因為我會花時間去問問題而且聆聽。

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

我是在一間以每個人的影響力來衡量其表現的公司工作,所以從來沒有因為我是女人而感覺有優勢或是處於劣勢;Synopsys的領導人在很早的時候就建立這樣的企業文化,我也對此十分感激。我知道我需要努力工作來證明我的能力,我期待如此、也接受這樣的規則;在我們的產業,能力以及貢獻度應該是衡量個人價值的真正指標。

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

第一位是我在柏克萊唸工程時的指導教授A. Richard Newton;他為我開了很多扇門,讓我學會成為導師以及獎學金的價值所在。我也是他的獎學金受益者之一,我對此非常感激。

第二位是Synopsys的總裁暨共同執行長陳志寬(Chi-Foon Chan),他教我很多事情,其中最重要的是「最好的工程師是懂業務的」;他知道工程師能做出最佳決策以及權衡,只要他們了解其技術決策帶來的業務衝擊。當我還是年輕工程師時,他的箴言打開了我對業務的眼界。

第三位是Synopsys董事長暨共同執行長Aart de Geus,他在建立我們公司的價值觀時也為Synospsys設定了基調:誠信、執行卓越、領導力以及洋溢熱情。他每一天都要求包括我在內的所有Synopsys員工要做到這些,這確實鼓舞人心而且提供了日常決策的指南。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就兩頭燒的責任,您如何在其中取得平衡?

就像每一個擁有外部承諾的職場專業人士,我必須要在工作與家庭之間找到平衡點;身為人妻以及三個兒子的母親,我的家庭對我來說非常重要。當我的兒子們還小的時候,我盡力讓我們一家人能一起吃晚餐,然後幫孩子們看功課、讀書給他們聽。在那之後我又得上線或打電話來完成一天的工作。

我也自願參與很多孩子們的學校活動以及體育活動,但只能限於晚上或是周末;我的先生在日常生活給我非常大的支持,還有在我跟我先生都忙於工作時幫忙照顧孩子們的保姆。

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

我認為中學是關鍵,這是年輕女孩們會選擇繼續對數學與科學投注熱情或是往其他軌道發展的一個階段;這時候老師與父母扮演著協助女孩們確定方向以及提供指導的重要角色。我在我兒子讀中學時共同指導學校的機器人開發團隊兩年,也親眼見證了青少年的優先事項在那樣關鍵的年紀轉變得有多快。

大學則是一個轉捩點;我是柏克萊還有布朗大學的工程顧問委員會成員,我們會定期檢視工程科系的女性留校比例。在大學階段為女學生提供指導非常重要,當她們在教職員中或是暑期實習期間在產業界看到女性的模範,就能做得更好。

此外當女性看到工程對社會帶來的影響,她們會更願意繼續獻身工程領域;這從一些班級的專案或是工程社團經驗中都能得到例證。工程學相關課程需要透過一些讓工程對人類生活產生影響的專案,來平衡對基礎學科的嚴謹要求。一旦女性進入產業界,導師與贊助者將能幫助她們在職場上充分發揮潛力。

來自主管/工作夥伴的證言

Synopsys董事長暨共同執行長Aart de GeusDeirdre很早就加入Synopsys,她是我們的前十位員工之一;我在她還在柏克萊時就努力延攬她,每天一大早就打電話給她說服她加入我們,因為我看到她有非常大的潛力。她在對技術的了解、對人的了解以及執行力等方面展現罕見的天賦。

Deirdre是我們的第一位現場應用工程師(FAE),負責將我們的技術帶給客戶並幫助他們成功;這不是一件容易的工作,而她掌握了訣竅並成為FAE團隊的主管、擴大了團隊陣容。從去年底開始她管理我們全球有上千人的FAE部門;更重要的是,她設立了我們以客戶為優先、「永遠要努力跑在客戶前面」的FAE工作原則,這都是來自於她的努力。

就像所有的企業一樣,Synopsys在過去數年來也經歷高低起伏,但我們的客戶關係一直都維持著讓人難以置信的正面評價,這都是因為Deidre設定了基調並努力執行;我非常感謝她的付出,這對她來說並不輕鬆,她有三個男孩、在照顧家庭的同時也要維持業務正常運作,但她能平衡所有事情。她是很多人的模範,我想我也從她身上學到很多!

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Deirdre Hanford與Aart de Geus在2001年接受EE Times姊妹刊EDN訪問時的合影
(圖片來源:https://www.edn.com/electronics-news/4340750/Catch-a-rising-star)

編譯:Judith Cheng