Michaela Blott是賽靈思公司(Xilinx Inc.)的首席工程師,她在FPGA和板級(Board-level)設計與網路領域擁有超過20年的經驗,主要研究領域包括資料中心、高階合成工具(high-level synthesis tools)以及FPGA上的高速網路處理。當被問及科技產業中的女性仍然會遭受到偏見時,她表示,證明自己能成為一位職業婦女的壓力,比證明自己能在科技界生存來得大。

以下是EE Times「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導與Michaela Blott的訪談紀錄:

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

我最自豪的是自己看到異質運算(heterogeneous computing)為科技業的未來發展方向,運用FPGA作為運算時的替代方案,讓資料中心的運作變得更環保且更快速。我透過科學論文、出版品、原型設計與技術展示工具來推廣此一概念。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

事業發展、金錢、影響力都不是我努力的動力,驅使我前進的力量是透過研究有趣且具挑戰性的科學問題使一些「有用的」科技進一步發展,也就是能實際改善人們生活的科技。其中一個例子就是採用FPGA晶片讓電腦運算過程更環保。所以對我而言,我努力的目標除了對科學領域造成影響,也希望在不犧牲家庭生活的情況下靠工作獲得獨立和成就。

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

首先是在時間和體力中取得平衡,妥善地利用每分每秒並專注於工作、家庭和我自己,在工程領域中工作中需要一絲不苟和持續地努力! 第二個挑戰來自於社會,我覺得比起在那些問我如何才能把自己的志趣看得比親人重要的人面前為自己辯白,去證明自己在科技領域中的存在感相對容易得多。

許多人仍然認為職業婦女不會是稱職的母親,這種想法導致那些渴望在職業生涯中有所表現的年輕女性感到不安。我克服這些障礙的方法是建立起充分的自信,相信自己的所作所為,並盡量做到無所畏懼、質疑一切與打破界限,並支持其他女性!

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

有許多人啟發了我:Elon Musk (編按:Tesla、SpaceX…等公司的創辦人)讓我知道跳脫框架的思考方式;Ada Lovelace (編按:十九世紀的英國數學家、被認為是歷史上第一位女性程式設計師)和Grace Hopper (編按:二十世紀初任職於美國海軍的女性電腦程式設計師)展現了女性在科學領域中也可以建立自己的地位;Angela Merkel (編按:德國現任總理、也是德國歷史上第一位女性聯邦總理)為人正直,並且做正確的事情。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就兩頭燒的責任,您如何在其中取得平衡?

如我先前提到的,我認為這種「雙重責任」是我們女性所面臨的主要挑戰之一。對我來說,關鍵是要找到「對」的另一半,也就是一個沒有偏見、不怕增加負擔、並且支持妳的努力的人。其次,妥善的時間管理和訂好工作優先順序相當重要。

相信我,我知道我在說什麼。我們有4個孩子和一隻貓,他們都很棒;其中兩位(沒有包括貓咪!)正在讀大學,我可以很自信地說,雖然有時候很具挑戰性,但要兼顧工作與家庭責任完全是可以做到的。

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

我的想法是:消除對於兼顧幸福家庭生活和事業的可行性方面之誤解、停止談論所有困難或不可能的事情、打破舊思想窠臼並鼓勵女性擁有開放性的思考,強調作為獨立女性所擁有的利益和自由,我們需要早一點、從幼兒園開始就開始參與,讓我們一起鼓勵女孩們懷抱更遠大的夢想!

來自工作夥伴的證言

Xilinx全球人資部門副總裁Libby Gribben在我們位於都柏林的20人研究團隊中,Michaela在團隊的持續發展和成功過程中扮演重要角色。當然,她具備聰明才智與才華,她的遠見受到同儕、技術長、執行長和董事會的高度讚賞和欽佩,同時也是因為她能夠將非常複雜和博大精深的研究概念,轉化成非技術型或專業性較弱的人員也能夠理解的語言。Michaela在整個學術界擁有良好的人脈,她的感染力與幹勁使她能夠很容易能吸引到優秀的人才來到她的團隊中工作。身為一位有影響力的資深女性,她依然謙虛、風趣、理性與平易近人,並能管理一個五口之家(包括她的丈夫Paul),也可充分利用假期進行潛水、做瑜伽和健行等活動,Michaela是一個能充分利用與享受生活的典範。

編譯:Weili Lin;責編:Judith Cheng

(參考原文: Michaela Blott: ‘Tear down taboos and encourage open thinking)