An Steegen是位於比利時魯汶(Leuven, Belgium)研究機構IMEC執行副總裁,在2011年加入IMEC之前,她任職於IBM半導體業務部門(IBM Microelectronics),曾擔任IBM位於美國紐約州半導體研發中心總監,負責IBM的國際半導體開發聯盟(International Semiconductor Development Alliance)。

Steegen說,在海外工作讓她拓展了專業人脈以及知識基礎,她也建議所有想要在這個產業發展職業生涯的朋友們嘗試這樣的經歷。以下是EE Times「科技女力:堅持不懈的身影」專題報導與她的訪談記錄。

在您的職業生涯中最自豪的成就是?

我對我的職業生涯中許多里程碑與成就都感到自豪,從我在天主教魯汶大學(Catholic University of Leuven)取得材料科學與電子工程博士學位,到決定移居美國加入IBM;我對於為我有幸任職的公司做出之貢獻感到驕傲,能透過某種方式催生今日無線裝置應用的每一顆處理器晶片,非常令人興奮。

成為一位頂尖工程師或是公司高層並非偶然;請問您選擇專業領域的動機為何?您是否一直朝著既有的目標前進?是否曾改變方向?是否預期在未來會有改變?

有趣的是,其實我到上大學的時候都還不知道要往哪個方向發展;不過因為我對科學一直都很有興趣,特別是各種東西如何一起運作,我最後主修材料科學工程,而看來我是選對了。我的熱情來自於將創新想法轉化成有助於社會進步的產品,而工程學位確實是能做到那些事情的正確起點。

拿到博士學位之後,我在美國IBM Microelectronics工作超過十年,在那裡我很幸運地被許多偉大的領導者以及導師圍繞;我自己也是天生不服輸,這種個性讓我把事業發展推上快車道。而海外工作經驗讓我拓展了在半導體領域的人脈,也讓我的專業技能、待人處事以及職業生涯路線更進一步發展;我會建議每一個想要在產業界發展職業生涯的人嘗試這樣的經歷。

在2011年,我回到比利時加入IMEC,一開始是擔任技術研發資深副總裁;IMEC聚集了各路人才與創意,也是許多創新科技的誕生地,每天被許多聰明的人圍繞很令人興奮,而這裡的創新文化也給我非常大的激勵。所以我想我的職業生涯能發展到這一步,是因為我真的很喜歡我的工作(以及它帶來的機會),能創新思考、挑戰自我,並且為這個世界帶來積極貢獻。

在工程領域中,女性仍是少數族群;無論是對或是錯,男性與女性之間的一些差異仍然是科技產業男多女少的原因之一;而在讓您自己的表現與成就在這個環境中能「被看到」,您面臨的挑戰是什麼?您如何克服這些挑戰?

我們都知道,科技領域確實有很大的性別差距,而遺憾的是儘管有很多專案鼓勵女孩們到科技領域發展職業生涯,卻效果不彰;低於20%的女性選擇主修工程學科,也有很多女性朋友是在40歲以前就離開科技領域的工作,在產業界擔任主管的女性比例也相當低。根據統計,在美國矽谷半導體公司只有11%的主管是女性。

為什麼會這樣?我認為有很大一部分原因歸咎於「男孩子需要負責修理東西,女孩子們需要照顧其他人」的傳統觀念,或者是人們認為妳無法兼顧家庭與工作。應該拋棄所有這些偏見,我會建議所有對理工學科有興趣的女性朋友堅定自己的目標,即使是過程艱辛也不要因此卻步;有時候艱辛來自於工作,有時是因為人們認為妳可能無法實現想達成的目標。

別輕言放棄,注意生活與工作之間的平衡,但也不要因為有些時候必須加班、幾乎看不到家人而覺得有罪惡感,妳可以之後給予他們補償。對我來說很幸運的是,我自己不會被那些偏見影響,我選擇我喜歡做的事情,而我的熱情與不服輸的性格讓我一直前進。我也很幸運擁有給我鼓勵、在背後挺我的家人;我得帶著他們在歐美大陸之間搬來搬去,這對他們來說是很大的冒險,但他們還是一直支持我。

您在發展職業生涯的過程中,是否有一個模範或是導師?他們的指導或是人生經歷為您帶來了哪些幫助?

我的第一個模範是博士班的指導教授Karen Maex博士,她是一位令人印象深刻、熱情而且雄心勃勃的女士,現在是阿姆斯特丹大學的校長(Rector Magnificus of the University of Amsterdam);我從她身上學到,一個人發展職業生涯的最重要動機是對工作的熱情,她還讓我知道,女人也可以在高科技領域扮演領導角色。

在IBM工作時我有數位導師,包括延攬我的陳自強(Tze-chiang Chen)博士,他是IBM院士、以及T.J. Watson研究中心的科學與技術副總裁;陳博士教導我,成為一位技術領導者,重點在於專注力、創造力以及辛勤工作,與性別完全無關。

而現任AMD總裁暨執行長蘇姿豐(Lisa Su)對我來說也是一位不可思議的教練;蘇博士教我,一個真正的領導者不會等別人來告訴自己該怎麼做,沒有人要求也會積極行動。還有許多我有幸一起工作或遇到的人令我印象深刻,我一直藉由觀察他們學到很多;例如我現在的老闆Luc Van Den Hove (IMEC總裁暨執行長),他教我要永遠不放棄努力。

女性通常會面臨家庭需求與事業成就兩頭燒的責任,您如何在其中取得平衡?

如同我前面提到的,我很幸運擁有在職業生涯中完全支持我的家人;我先生一直鼓勵我拓展事業,他是讓我提升自信的一位很好的教練。而隨著時代進步,女性可以透過很多方法讓生活變得輕鬆一點,並因此能真正利用不多的空餘時間來陪伴家人。

在我的兒子還小的時候,我們曾透過食宿交換學生(au pairs)聘請照顧他的保姆,這對我的幫助非常大、也讓我兒子擁有與來自世界各地的年輕人接觸的機會。我們家還會透過Hello Fresh線上購物商店採購食材,他們會把新鮮食物與食譜送到妳家,讓準備晚餐成為很輕鬆的任務。而我們還養了一隻狗,牠強迫我們全家得一起出門散步,也因此擁有相聚的珍貴時光!

您認為要鼓勵女性投入科技領域、追求更大成就,有什麼是應該做的?

我認為需要從非常小的年紀就改變觀念,女孩們應該被教導她們可以做各種工作,包括工程師、飛行員、或是企業執行長,這些職業跟成為模特兒一樣棒;此外她們應該要知道,照顧家庭不只是她們自己的責任,家庭中的每一個角色都應該分攤家事。

在中學階段,更多的注意力則應該放在讓女孩(還有男孩)們意識到自己需要做出職業生涯選擇;很多孩子們對於科技領域職涯能帶來什麼機會一無所知,如果他們不了解,就可能會選擇更熱門的職業例如醫生、律師…等等,他們知道具備什麼期望的工作。高科技公司應該要多加努力去接觸中學生,讓他們知道這些公司有什麼職業生涯發展機會。

至於對那些已經擁有理工科系學位的女性朋友,我要再次強調先前所說的:把焦點集中在妳們的目標上,儘管過程艱辛也不要輕言放棄;對工作與生活的平衡保持注意力,還有如果可能,找一位願意站在妳這邊、支持妳所選擇之職業生涯的生活伴侶!

來自工作夥伴的證言

IMEC總裁暨執行長Luc Van Den HoveAn Steegen是一個雷厲風行的人,個性非常積極;她對於技術本身,以及如何將技術應用於例如DNA分析、全像(holography)以及人工智慧(AI)等新領域以實現顛覆性的突破充滿熱情。她的熱情也反映在她以一種活力四射又具吸引力的方式對聽眾解釋複雜的奈米技術藍圖時,她總是能以一種令人信服的方式溝通大量的訊息。An是IMEC中少數能讓幾乎每位研究員都心服口服的的領導人之一。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: An Steegen:‘I moved my family across continents’)